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Mostrando entradas de febrero, 2011

Las vidas posibles de Mr. Nobody - Jaco Von Dormael

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En gris, como siempre, spoilers.

Las posibles vidas de Mr. Nobody es una extraña, evocadora e interesante película del director Belga Jaco Von Dormael, en la que el protagonista, el señor Nobody (Jared Leto, el cantante y guitarrista rítmico de 30 Seconds to Mars), el último mortal de una humanidad que ya ha alcanzado científicamente la inmortalidad, se está muriendo, siendo la primicia de este mundo de inmortales, por lo que la prensa va a entrevistarlo y este cuenta su vida. Sus vidas. O sus sueños. Algo, a gusto del espectador.


El señor Nobody nos cuenta una historia de pequeños cambios, de decisiones, de cómo habría vivido si hubiera tomado un camino u otro, construyendo una serie de senderos a través del jardín de Destino.
Las posibles vidas de Mr. Nobody es... muy subjetiva. ¿Qué nos cuenta? Es difícil de decir. Sólo se pueden establecer hipótesis, ya que hay muchos —demasiados— ganchos con los que construir la historia, con los que escoger nuestra interpretación favorita. A mí, la…

Balas sobre Broadway - Woody Allen

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Ésta es una película que me recomendó Juampa en un comentario sobre Una historia del Bronx. Nunca había oído hablar sobre ella, pero en mi grupo de amigos se dice que «Juampa sabe cosas» —«sabe muchas cosas», añadirían algunos—, lo que rinde cuenta de los muy variados saberes que, de sorpresa, puede sacar a relucir este hombre.


Resulta que es una película de Woody Allen y tiene todos los toques absurdos y comentarios sexualoides que le son propios, combinados con el puntillo sobreactuado del teatro de Broadway, ofreciendo un resultado terriblemente carismático.

David Shayne quiere estrenar su última obra en Broadway, pero no encuentra los fondos necesarios para ello. Sin embargo, Olive Neal, la novia de un capo mafioso consigue el apoyo económico de este si ella participa en la obra. La nula capacidad interpretativa de la mujer y la cada vez mayor importancia de las aportaciones a la obra del matón que el capo pone allí para vigilarla, empiezan a cernirse cual buitres sobre David.

Los di…

Extraños en un tren - Alfred Hitchcock

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Extraños en un tren es una película de Alfred Hitchcock, inspirada en una novela de Patricia Highsmith, escritora de El talento de mr. Ripley, de la que ya hablé en este blog.


La película está muy bien, tanto como cabe esperar de un genio como Hitchcock. Bruno (un Robert Walker pletórico), se encuentra con Guy (Farley Granger), un famoso tenista en el tren y allí le cuenta su teoría sobre cómo un doble asesinato en el que dos desconocidos se libren de dos personas indeseadas sería muy difícil de investigar, y dejaría a ambos impunes. Bruno se ofrece para matar a la mujer de Guy si este mata al padre del primero.
Ésa es la premisa, llevamos unos minutos de película y ya estamos metidos hasta el cuello. Aunque la traducción es horrible —soy de esa gente horrible que suele ver las películas en castellano, como ya os habréis dado cuenta—, pero horrible, horrible, horrible —horríbile, incluso, que diría Ciri de Cintra—, y el doblaje es bastante lamentable, queda claro desde el más pronto ini…

Mad Men (1ª temporada) - AMC

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Mad Men es una famosa serie que arrasa año tras año que trata sobre el mundo de la publicidad y el machismo imperante en los 60.


En Mad Men se nos presenta a los trabajos de la agencia de publicidad Sterling-Cooper. El protagonista de la serie, Don Draper, es un hombre casado al que le gusta disfrutar de múltiples y variadas amantes. Su mujer, Betty Draper, un ejemplar precioso de hembra Homo sapiens, culta, inteligente y refinada parece no serle suficiente. Tiene dos niños, un hijo y una hija. Los socios fundadores de la empresa son dos hombres mayores, uno de ellos un vive la vida tipo Don, el otro... todo un señor que tiene un despacho zen, exige a la gente que se descalce, adora el orden y el trabajo... la verdad es que resulta un personaje impactante dentro de la serie. Otros personajes importantes son Orejitas, la otra protagonista de la serie —sobre todo al principio—, una mujer que empieza como secretaria y con ganas e inteligencia va escalando peldaños en el fiero y machista m…

Session 9 - Brad Anderson

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Session 9 es una película de intriga y ¿terror? cuya cabeza de cartel es el odioso Horatio de CSI, aunque con un papel mucho menos vomitivo. Se ve que Caruso sabe hacer de otros arquetipos de gente más soportable.


El argumento es más o menos sencillo en su concepto, aunque se juega al engaño y a la trampa para confundir al espectador. En resumidas cuentas podríamos decir que la película trata de unos tipos que van a retirar los residuos asbésticos (de amianto) de un edificio enorme, tétrico y abandonado; el hospital psiquiátrico de Danvers. Y con el paso de los días, se van viendo arrastrados por el aire tétrico, inquietante y paranoico del lugar.
Esta película tiene una gran baza a favor: Brad Anderson (quien ha dirigido 9 capítulos de Fringe, 1 de Boardwalk empire, 1 de Treme, 1 de The Shield y El maquinista, entre otras) cosas. Lo cierto es que la película parece ligeramente falta de medios, parece grabada para la televisión; tiene algo en cómo se mueve la imagen... —¿el número de…

Sherlock - BBC

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Sherlock es una serie de la BBC, una reimaginación del mítico personaje de Conan Doyle adaptado al mundo contemporáneo, presentada en una temporada de tres capítulos. Eso sí, de 90 minutos cada uno.


Personalmente, considero que la serie hace muchos cambios respecto al original, que más que una adaptación a los tiempos que corren, son una suavización o un alivio cómico. No soy partidario de los parches de nicotina, ni de que Watson sea tan moderno para la edad que tiene. La mayoría de mis conocidos de esa edad no lo son. Pero, en cualquier caso, Sherlock es, sin ninguna duda, una buena serie.

Y queda claro desde el primer minuto. Una grabación de calidad apabullante, con más relación con el cine actual que con el mundo de la televisión. Una grabación llena de luz con una imagen translúcida de fondo uniendo las secuencias y, de pronto, Watson despertándose con cierta oscuridad alterada por un par de suaves lámparas. El contraste entre la luz y la oscuridad. Una intro elegante con una músi…

Hero - Zhang Yimou

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Si tuviera que describir Hero con una sola palabra, diría «preciosa». Lo cierto es que no me parece que tenga una gran historia de fondo, ni que los combates —para muchos lo mejor de la película— sean especialmente épicos. No. Hero es una muestra de lo que un buen presupuesto puede conseguir sobre el apartado fotográfico y de cómo una historia sencilla contada con el suficiente mimo puede cautivar tanto como una historia compleja y rica.


China está dividida en 7 reinos y la devoran las guerras entre ellos. El rey Qin sueña con unificarla y proclamarse como primer emperador. Entre la gente que intenta asesinarlos, hay tres individuos especialmente peligrosos: Espada Rota, Nieve y Cielo. Qin ofrece una enorme recompensa y audiencia privada a quien los elimine, y así, un día, Sin Nombre consigue la ansiada audiencia. Así, la película es narrada en fragmentos. Fragmentos que nos relatan cómo Sin Nombre se enfrentó a los potenciales asesinos de Qin. El combate contra Cielo, con espadas d…

Uno descubre que...

Uno descubre que alguien no visita Windguru cuando le preguntan: «¿cómo es que llevas un paraguas con el día tan bueno que hace?».

Que acierten tanto más que los de la tele, deja a estos en muy mal lugar.

La Conspiración Umbrella - S.D. Perry

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Empiezo diciendo que en mi humilde opinión, este libro se basa en uno de los grandes juegos de Play Station: Resident Evil. El primero, el original. El de la casa.


En Raccoon city hay una gran mansión abandonada. El lugar de veraneo de las gentes de Umbrella Corp., el magnate farmacéutico que tiene la mitad del pueblo y un montón de sedes en Europa. Cuando los crímenes caníbales se van de madre, los STARS deciden irrumpir en ella, pues parece el epicentro de los ataques.
Como novela, escrita por S.D. Perry de la que ya eché pestes por su horrible, infame, ilegible, horrendo y blasfemo Hora Cero, flaquea por todas partes. Esto, querida Perry, no es una novela, es una guía de juego. Una guía torpe y sin gracia con unos personajes sin vida, que caminan con pasos bamboleantes recogiendo todo lo que brilla como si fuesen urracas. En serio, esto es una recreación en exceso completista del juego, puzle por puzle, zombi por zombi. Esto, por supuesto, ahoga el ritmo del juego, que se basa más e…

El experimento - Olivier Hirschbiegel

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El experimento es una película de Oliver Hirschbiegel, más conocido por El hundimiento, película que ya comenté hace un mes o dos, sobre los últimos días del tercer Reich.


La película se basa en el experimento de la cárcel de Stanford, que Philip Zimbardo et al. llevaron a cabo en 1971 y trata de la influencia de un ambiente extremo (la cárcel) sobre los actos del ser humano. De 70 candidatos eligieron a los 24 más normales —dicen— y los dividieron en policías y presos. Y al segundo día hubo un motín, y luego hubo torturas, vejaciones sexuales y todo tipo de abusos. Lo normal, vaya.
El argumento de la película, en resumidas cuentas, es el mismo, sólo que aquí se trata de 20 personas. La línea de acontecimientos es similiar, con algunos cambios y, por supuesto, los personajes son otros.
El protagonista, prisionero 77, encarnado por Moritz Bleibtreu, está allí para grabarlo todo para un periódico, para el que trabajaba en el pasado. Cree que el experimento es un asunto militar y va allí a…

Tommy (The Who) - Ken Russell

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Tommy es un musical de los Who, una de esas visiones pasadas por el alegre filtro del LSD o de una droga similar.


No creo que se pueda entender esta película fuera de este contexto. A grandes rasgos, Tommy nos presenta a Tommy Walker, un niño que crece ciego y sordomudo como reacción psicosomática a un trama  y acaba haciéndose campeón de pinball y fundando una religión al respecto.
Parece claro que con esta trama uno sólo puede esperarse situaciones absurdas y puntadas surrealistas. Y es lo que nos ofrecen. Ni los Who, ni Ken Russel intentan disimularlo.  Tommy va de lo que va.
Unas grandes colaboraciones (Tina Turner, Eric Clapton y Elton John, que recuerde ahora mismo), un montón de referencias a canciones del momento y una graciosa adaptación de los hechos narrados en las letras del disco homónimo, contribuyen a una música que, en mi opinión, ya rozaba el cielo. Los Who eran unos músicos cojonudos y Tommy se aprovecha, naturalmente, de ello. Muchas cosas son perdonables mientras la h…

El terror - Roger Corman

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El terror es una película de Roger Corman, una de las cabezas conocidas del cine de serie B.


Andre Duvalier, teniente del ejército napoleónico —con un acento de yankee pijolis que tira para atrás—, ha sido separado de su regimiento. Caminando llega hasta una playa, donde ve a una joven y hermosa mujer que no responde a sus preguntas, se adentra en el mar y desaparece. El joven francesito la sigue y se despierta en casa de una vieja que le dice que nunca volverá a ver a la chica, pero que para ayudarla tendrá que ir al castillo de von Leppe. Y así, pensando más con la cabeza de abajo que con la de arriba, un joven, y más o menos apuesto, Jack Nicholson se dirige hacia allí, donde conocerá al barón  von Leppe y a su extraño —y grandioso— mayordomo Stefan.
La película en sí no es más que otra visita al castillo de Drácula. El barón un tipo extraño que vive solo —excepto por el mayordomo—, un castillo tétrico y oscuro, un poco de magia, el juego del desconocimiento y de la oscuridad... la s…

Valor de ley - Joel y Ethan Coen

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Los Coen construyen un western magnífico tirando de sus elementos típicos: del humor que les caracteriza, del uso de la violencia negra sin contemplaciones, de los personajes retorcidos y carismáticos, de unos hermosos paisajes naturales y un reparto excelente hasta la náusea; una historia de venganza y sangre en el salvaje oeste.

 Contando que los protas son, a mi modesto entender, Bridges y Steinfield, que el nombre de ésta no aparezca en grande en el cartel, me parece extraño e inquietante.

La película parte de puntos buenos: de un Jeff Bridges colosal, de un Matt Damon cumplidor y gracioso como llevaba tiempo sin ver y, además, bienvenida sea, de una Hailee Steinfield absolutamente sorprendente. Una gran actriz, la verdad; aunque su doblaje castellano fuese, creo, infame; una voz plana, sin ningún tipo de alteración, sin sentimiento y sin modulación.
La historia es, ante todo, sencilla. Quizá previsible, tal vez un guiño a los western clásicos, con villanos malvados, héroes molones c…

El maquinista de La General - Buster Keaton

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El maquinista de la general es una película de 1926 de Buster Keaton y Clyde Bruckman, quienes además son los guionistas de la misma. La compré con una colección de cine de El País de Grandes Directores, y aunque varias de ellas me han parecido muy sobravaloradas, la gran mayoría de las que he visto me han parecido increíbles. El maquinista pertenece a este grupo mayoritario.






El maquinista de la general tiene una idea muy simple de fondo. Johnny Gray es un maquinista de los estados sureños, enamorado de su locomotora y de su novia, Annabelle. Cuando la guerra los alcanza, por mantener las apariencias con la familia de la moza intenta ingresar en el ejército, pero se lo niegan, porque es más útil como maquinista. Annabelle lo deja porque cree que no ha tenido valor para hacerlo. Los unionistas toman el tren y Johnny tendrá que demostrar su valor salvando a sus dos amores.


Todo lo demás es Keaton. El carisma de Johnny Gray, tan de cine mudo. Esa exageración expresiva, un fantástico acompa…

Uno descubre que...

Uno descubre que ya no es un niño cuando le empieza a gustar El Principito.

The Wire, 5ª temporada - HBO

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Llegó el final, cesó el clamor. La magia se desvaneció... Siempre estás allí, Barón rojo.

Había oído comentarios no demasiado buenos sobre la quinta y última temporada de esta preciosa obra de arte que es The Wire, buque insignia —en mi opinión— de la HBO, la cadena que podría designar, sin exagerar, media docena de buques insignias; uno más, esperemos , con la salida de Juego de Tronos dentro de un mes.


¿Qué decir? Todo infundado. Infamias y calumnias. La quinta temporada de The Wire es cojonuda. Como cabía esperar. El inicio es lento, como siempre, comedido, tímido, insinuado. El principio de The Wire es el sello de la HBO, como siempre. Personajes y situaciones, palabras y palabras, planos largos y estáticos, ritmo lento y un toque oscuro, depresivo, de que el mundo es una mierda; el trágico puntillo de drama.
Esta es la temporada sobre los medios de comunicación. The Wire ya ha pasado por los bajos fondos; por el puerto; por las cúpulas de la policía, estrechamente relacionadas con la…

La taza de oro - John Steinbeck

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La taza de oro es una novela de John Steinbeck, al que conocía por su archifamosa Las uvas de la ira, aunque no la haya leído que trata sobre la vida y obra de Henry Morgan, un famosísimo corsario al servicio de la monarquía inglesa.


La novela comienza con un niño. Henry, claro, un crío despierto y astuto que desea conseguir algo desde lo más hondo de su alma. Henry Morgan desea algo concreto aunque no sabe expresar qué, algo que requiere que vaya a las aguas del Nuevo Mundo. Así, tras despedirse de su familia, Henry Morgan, inocente y soñador, embarca para cruzar el ancho Atlántico.
Steinbeck —supongo que no se podría esperar otra cosa de él— hace gala de una narración exquisita, de una adjetivación preciosa y precisa; consiguiendo una ornamentación fantástica, que maravilla y cautiva sin sobrecargar al lector. Creo que nunca me quedé con la sensación de que el equilibrio estaban tan bien calculado, de que era tan perfecto. Hay párrafos enteros que leí y releí, sencillamente impresiona…

Los duelistas - Ridley Scott

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Ésta fue la opera prima de Ridley Scott (el genio tras El Octavo Pasajero, y tras la absolutamente sobrevalorada Blade Runner), basada en una historia de Joseph Conrad (más conocido por Corazón de tinieblas). Admito que no conocía Los duelistas de nada. Nunca había oído su título. Fue Escipion quien, tras oír mis cantos de alabanza a Harvey Keitel y a Keith Carradine, y conociendo mi devoción por El Octavo Pasajero, me informó de que esta película estaba muy bien y reunía a los tres.






Como en un 90% de los casos, sus recomendaciones me parecen excelentes, no tuve duda de que la vería. Fue en las navidades de 2010, navidades que, a decir verdad, me pasé viendo películas y leyendo, de tal modo que aún tengo en la recámara un buen puñado de reseñas por hacer. Fue una de esas noches frías en las que hay pocas cosas más placenteras que recostarse en un sofá mullido con una manta encima con otra persona al lado.


La historia comienza en Estrasburgo, en 1800 y presenta a dos personajes: Feraud …

Malcom in the middle (1ª y 2ª temporada) - FOX

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Ésta es otra de esas series que veía de niño y de las que no sabía qué tal encajarían un nuevo golpe a estas alturas. Lo cierto es que el resultado no habría podido resultar mejor.


Las dos primeras temporadas resultaron tan frescas como la primera vez que las vi. Unos personajes terriblemente divertidos (a excepción de Reese, que a mí me ralla más de lo que puedo expresar con mi limitada capacidad verbal). Los hermanos son: Malcolm, un niño superdotado viviendo en una familia de bestias, que exhibe puntillos malvados de vez en cuando; Reese, un niñato violento algo mayor que Malcolm y el malote de su clase, aunque exhibe puntillos de honor; Dewey, el menor de los hermanos, algo trastornado y que combina a la perfección la cantidad exacta de maldad, de ternura y de locura (es mi personaje favorito, ¿se nota?) y Francis, un joven rebelde que se ha metido en innumerables problemas que han llevado sus huesos a una férrea academia militar —cuyo comandante tiene la voz ,en cas…