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Mostrando entradas de diciembre, 2010

Presa - Michael Crichton

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No sé cuándo compré Presa, la verdad. Sé que llevaba «bastante tiempo» entre mis libros pero por unas cosas u otras, al final nunca me decidía a leerlo. Llegó el momento, supongo. Lo cogí con dudas. Siempre me ha gustado el rollo cifi de Crichton, pero desde la última vez que me acerqué a él había llovido mucho, demasiado; y no tenía ni idea de cómo iba a encajarlo ahora. Así que, en cierto modo, abrí la primera página algo temeroso.





Miedo innecesario, Presa ha sido de la mejor narrativa contemporánea que he leído nunca. Es exquisita. Simplemente. A lo largo de sus páginas nos encontramos un ritmo increíble, adictivo desde el principio y en continua aceleración hasta el mismísimo fin; unos personajes muy carismáticos y bien planteados... —sólidos, diría—; una historia de ciencia ficción bien documentada y distintos temas normales tratados con calidad y detalle, como el drama familiar o la situación laboral del protagonista.


El primer capítulo de la obra, en la que nos presentan al pro…

El hombre que pudo reinar - John Huston

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John Huston nos sumerge en una divertida película de aventuras con un sinfín de toques humorísticos y con los grandiosos Michael Caine y Sean Connery, en los papeles  de Peacy Carnehan y Danny Dravot, dos soldados británicos que se meten en Kafiristán para probar suerte y hacerse reyes.


La película es grandiosa. Tiene el punto justo de ritmo, de aventura, de humor, de épica y de todo; no le veo nada de malo. Grandes personajes, gran historia, magnífico humor, magníficos escenarios, vestuario, actores... es un pequeña delicia que nadie debería perderse.
Carnehan y Dravot, dos miembros del ejército británico y de los masones, deciden irse  a Kafiristán a tomar parte de las disputas entre reyes para medrar y acabar ellos mismos como reyes. No obstante, ni siquiera ellos son tan optimistas como para imaginar la verdad, que Dravot será tomado por heredero de Alejandro Magno y que todos se pondrán a sus pies. A partir de ahí asistiremos al cambio de los personajes, a cómo encajan el poder,…

Tron: Legacy - Joseph Kosinski

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Tron 2 es, en resumidas cuentas, lo que me esperaba. Una película muy bonita visualmente, ligeramente basada en la primera parte (del año 82), que comparte actuación de Jeff Bridges, carreras de motos y peleas. Sí. Además, esperaba una película de Disney (es lo que es, al fin y al cabo) y también lo tuve.

Tron: Legacy (que así se llama) nos planta años después con un Jeff Bridges padre de familia que le cuenta sus películas al hijo. Estuve en la Red, dejé a CLU a cargo de todo y todo era fiesta, jolgorrio y acción, hijo. Un día, el padre desaparece y, evidentemente, está metido en la red. El hijo crece y un buen día, dado que su padre ha contactado con un miembro de la empresa ENCOM, el chaval entra en la Red —accidentalmente— a buscarlo. Allí, CLU, en el papel de Palpatine mezclado con Vader, se ha hecho con todo, el padre del muchacho se ha retirado a una vida contemplativa cual maestro Yoda, aunque en realidad se parece más a Qui Gon, que tiene a su cargo a una aprendiz súper buen…

Scott Pilgrim contra el mundo - Edward Wright

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Scott Pilgrim contra el mundo nos cuenta la vida de un jovenzuelo que se enamora de una problemática jovencita llamada Ramona. Este amor desesperado le llevará a enfrentarse con sus 7 exnovios malignos a ritmo de música cañera rock y punk y a través de unas secuencias llenas de homenaje al mundo del videojuego.



Podéis pensar que la premisa es una tontería, que parece la película más tópica del mundo. Acertaréis y fallaréis a partes iguales. Es cierto que el motivo argumental es tópico y, quizá, ridículo. No obstante, es la forma de llevar la película la que lo hace distinto. Lo hace todo distinto. L buenas adaptaciones de cómic a cine se cuentan con los dedos, no hablo de fidelidad —o no sólo, al menos—, hablo de conseguir una buena película a partir de un buen cómic. Cambiar de medio implica cambio de recursos y, en general, ese cambio siempre me resulta un poco torpe y desesperado. Sin haber leído Scott Pilgrim (más allá de gags sueltos que han tenido a bien enseñarme) creo que  la…

Reservoir dogs - Quentin Tarantino

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El debut de Tarantino en el mundo del cine dejó bien clarito cómo le gustaba trabajar a este hombre: sangre a raudales, un guión que suda carisma por cada uno de sus poros, y unos personajes magníficos llenos de humor negro.


Joe Cabot contrata a 6 criminales para llevarse unos diamantes (me dio fuerte por el robo de diamantes últimamente). Estas personas, para dificultar el seguimiento si capturan a uno de ellos, utilizan nombres en clave (Señor Blanco, Señor Naranja, etc.). Cuando llegan al lugar, la policía ya los está esperando. Algunos mueren allí mismo, el resto se reúnen en el punto de encuentro sabiendo que uno de ellos es un soplón.
Los actores, entre los que están Tim Roth, un herido agonizante increíblemente conseguido y expresivo (del que hablé ayer en la reseña de Four rooms y que, en Reservoir también me dejó absolutamente impresionado, mejorando infinitamente mi opinión sobre él), Harvey Keitel, en el papel de un criminal bastante íntegro —dentro de lo que cabe— y con m…

Vídeos

Llevo mucho sin colgar una entrada con vídeos, pero hoy, para celebrar la obtención de mis notas, haré uno con las cosas más increíbles que he visto últimamente.

Ewan Dobson interpretando una de las canciones más endiabladas que he oído en mucho tiempo. Grandiosa, y eso que no parece —para nada— mi estilo:



Tim Minchin, un humorista que descubrí hace muy poco pero que me ha dado bastantes momentos divertidos en esta pasada época de exámenes. Escojo: "Si abres demasiado tu mente, se te caerá el cerebro", aunque dejo a Escipión corregirme si mi traducción del título le parece horrible:



Surprised Darth Vader:


Chad Vader, pongo este porque es el primer vídeo de la primera temporada, pero van en la tercera, por lo que he leído. Increíble.

Four rooms - Varios

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Four Rooms consiste en 4 cortos (a manos de Allison Anders, Alexandre Rockwell, Robert Rodríguez y Quentin Tarantino) que nos sitúan en un hotel en nochevieja. Ted, el botones —Tim Roth, el prota de Miénteme (Lie to me)—se ve acosado por los extraños personajes que se hospedan en el hotel. Tres maléficas brujas, una pareja con problemas graves, una pareja de mafiosos que lo dejan al cargo de sus hijos y un grupo de personas inmersas en una apuesta.


La película no es mala, aunque sufre unos altibajos terribles que empañan absolutamente la factura de sus dos últimos cortos. Lo cierto es que los dos primeros me resultaron aburridos, sobre todo el primero, que me pareció, además, mal llevado y demasiado largo. De hecho, si no llega a ser por el divertido trabajo de Roth (más caricatura que persona)... sería, directamente, insoportable. Lo siento, Anders y Rockwell. Menudos cortos más abominables... El primer corto trata de unas brujas que necesitan semen para un conjuro. ¿Qué decir? Es q…

Snatch: cerdos y diamantes - Guy Ritchie

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Snatch: cerdos y diamantes es una película molona dirigida por Guy Ritchie.  En ella, un grupo de personajes, todos extravagantes e interesantes —cada uno a su manera— se buscarán las cosquillas, se chantajearán, amenazarán y mentirán siempre bajo la sombra de un gran diamante, objeto de todos los anhelos.


La película es entretenida, amena, divertida, impactante y rápida. Muy rápida.  El ritmo es despiadadamente veloz, sin tregua, y nos guía a través de escenas grabadas con ángulos de cámara extraños y ajenos y con unos cambios de secuencia completamente imprevisibles; mientras unos diálogos cargados de humor negro amargado nos presentan y detallan a los personajes, entre los que destaca —para mí, al menos— Michael, el gitano irlandés encarnado por Brad Pitt que balbucea medio ininteligiblemente, sin perder de vista a Tony (Vinnie Jones), un tío cabal y realmente duro. La cohesión entre las partes es absoluta, a pesar de sus saltos de escena endiablados y con un ordenado aspecto y de…

The Walking Dead - AMC

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Ésta era la gran apuesta de la AMC para esta mitad de temporada: 6 capítulos a cargo de Frank Darabont basándose en los comics de Kirman. No voy a mentir, esperaba un gran producto. Todo el mundo me habló maravillas de los comics y a mí encanta el creador de la serie. Pero no, no fue así. Ésta serie me ha parecido uno de los productos más decepcionantes que soy capaz de recordar.



El primer capítulo fue bastante efectivo, no especialmente complejo, pero cumplía. No parecía que fuese a cambiar el panorama de las series de televisión, pero al menos prometía. Sus estupideces todavía no ahogaban el fantástico trabajo de iluminación, lo bien escogido del reparto, los terribles y desolados escenarios, el color... lo cierto es que el aspecto visual del primer capítulo es impresionante. El detallismo y crudeza de los zombis, especialmente en la que se arrastra por el parque... sencillamente impresionante. Pero el capítulo se quedó ahí.

SPOILER ALERT (si no habéis visto la serie, abstenéos):
El…

Con faldas y a lo loco - Billy Wilder

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Fue un buen rato. ¿Qué más puedo decir? No me pareció que fuese una peli merecedora de todos esos dieces que se le adjudican —diría que por costumbre y porque "algo tan viejo y conocido no puede ser malo. ¡De ningún modo!"—, pero sí fue una película entretenida, divertida y bien contada.


En los años 20, dos músicos (Tony Curtis y Jack Lemon) presencian un trágico tiroteo y se ven obligados —bueno, obligados no... siempre podrían quedarse a morir honorablemente— a huir del lugar y adoptar el papel de dos mujeres, una violoncelista y una saxofonista en una orquesta. Allí conocen a la señorita Kowalczyk —si está mal escrito, lo lamento, de hecho lo he copipegado de IMDB para ahorrarme en salud—, una radiante y seductoramente vestida Marilyn Monroe, parte de dicha orquesta y empiezan a intentar camelarla... desde su femenina tapadera, mientras son seguidos por los mafiosos que los quieren ver muertos.
Los actores bordan sus papeles, el vestuario de Kowalczyk es sencillamente de…

Muerte entre las flores - Joel Coen

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Lo cierto es que ha sido una película extraña. Tardé casi la mitad de su visionado en cogerle el punto. No era horrible, ni mucho menos, pero no me hacía sentir cómodo como espectador; algo importante y subjetivo fallaba, la comunicación no iba bien. No hablaba el mismo idioma que yo, o algo así.


Tom es un gangster irlandés que trabaja para Leo. Ambos mantienen una relación con la misma mujer, así que deciden actuar en contra de Caspar cuando este planea vengarse del hermano de la mujer que comparten.
Tardé bastante en cogerle el puntillo. Cosa rara, en general me gusta mucho cómo hacen las cosas los hermanos Coen; pero en esta ocasión esa primera mitad de la película, que pasé casi sintiéndome al margen de lo que pasaba, alejado, distante, parece que pasó factura. La imagen me encantaba, los paisajes otoñales, dejados de la mano de Dios, los disparos, y el toque oscuramente cómico. Me hacían gracia las grandes frases que parecían querer marcar un antes y un después, y en realidad —a…

Top Ten: más allá del último distrito - Di Filippo

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Me ha costado horrores terminar con él. Me ha parecido aburrido, anodino y olvidable. Dinero tirado, dicho de otro modo.


El dibujo cumple, sin más. No es tan carismático como el del original y algunas viñetas parecen un poco cutres, no obstante; se defiende con soltura. Si no tuviese en mente el dibujo de Gene Ha, lo habría aceptado sin mayores problemas. El guión, en cambio es completamente olvidable. Es difícil, por no decir otra cosa, coger el mundo de Top Ten —que es apasionante, friki y adictivo a partes iguales— y hacer algo tan cutre. No se me ocurre nada bueno que decir de él. Así de simple. No es que Di Filippo no sea Moore, no; no es que lo esté comparando con el Top Ten original; es que es... horrible, aburrido, lleno de páginas cargadas de texto que no dicen nada y con unas resoluciones tópicas y pobremente contadas, con una tensión argumental que roza el 0 absoluto. Puede detectarse cierto énfasis en parecerse al original, en emular a Moore y seguir su estela de fórmula…

Macbeth - William Shakespeare

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Tenía notas tomadas respecto a lo que quería decir de Macbeth, pero quién sabe qué les ha pasado en este desordenado antro que tengo por dormitorio.
Me acerqué a Macbeth porque quería una lectura corta con la que intercalar de La Plaga a Historia del mundo (de Chris Brazier). Compré la obra de Shakespeare a un precio envidiable en una feria del libro. Este, Corazón de tinieblas y El extraño caso del Dr. Jekyll y mr. Hyde por 5 euros. Una ganga, sí; pero ya hacía cuatro años de aquella y aún no había leído ninguno, así que parecía una ocasión perfecta.


En tono shakespeareianamente trágico, Macbeth nos habla sobre intrigas, traiciones y ambición. Tres brujas, que hablan rimando lo que dicen, anuncian a Macbeth (general al servicio del rey Duncan) que un día será rey; luego a Banquo (otro general al servicio del rey y amigo de Macbeth), que va con él, le dicen que un día serán reyes sus hijos. A partir de este momento, claro, la tenemos montada.
En la historia se recurre a visiones extr…

Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, parte I - David Yates

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He hecho un salto temporal. Vi la primera y la segunda (horribles las dos) y salté a ésta. Cosas de la vida. La verdad es que no me arrepiento, en esta ocasión —la verdad— es que no me quedé con la impresión de que se intentasen reír del público. La primera película me pareció mala, sí; la segunda me pareció muy mala. Ésta tuvo cuarenta minutos de hastío infinito, de pasaje reflexivo en el que parecen intentar decir algo pero al final no dice nada; pero sacando eso, la película estuvo bastante bien.


Para empezar, el ambiente ya no da asco. Tampoco es que sea un ambiente asombroso, místico y épico, pero bueno... se le acerca. Es un ambiente oscuro, casi tétrico; quieren a los personajes muertos. Un grupo de tíos que optan seriamente a sectarios de Cthulhu se reúnen para hablar de cómo acabar con la amenaza. Entre ellos está Helena Bonham Carter, con un personaje estridente y desagradable que me pareció lo más cargante de todo el grupo, junto a la voz elegida para Voldemort, que es un …

Roma (2º temporada) - HBO / BBC

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El final de Roma, cortado como estuvo (de 5 a 2 temporadas por lo que leí, con un tijeretazo brutal) me pareció excelente. Tampoco esperaba menos, claro.


La segunda temporada de Roma se centra en la era octaviana. Octavio crece, convirtiéndose en un jovenzuelo con los dientes mal colocados y una actitud tranquilamente maquiavélica. Octavio es como Marco Antonio pero siendo inteligente y sin ligar. Los dos son tipos despreciables y autoritarios, aunque se crean completamente distintos. Al igual que en su primera temporada (muy en la línea del resto de producciones de esta cadena estadounidense) tenemos varios frentes abiertos: el de Tito y Lucio en el Aventino (con subtrama de sus hijos), el de Marco Antonio y Octavio (con subtrama  de Atia), la de los judíos (que al parecer iba a mantenerse hasta la quinta y última temporada —y así quedó de precipitada—, la de los cobardes traicioneros y despreciables (este es un blog personal y emito los juicios de valores completamente subjetivos …

The Walking Dead, comentario - AMC

Un pequeño comentario, nada más.
The Walking Dead es la serie mejor valorada de la temporada. Todo el mundo está emocionado con ella. ¿Todo? !No! Un grupúsculo formado por irreductibles individuos resiste todavía a apoyar esta extraña hilación de despropósitos.
La serie empezó aceptable. No, no tenía un argumento revolucionario —en absoluto—, pero estaba dirigida como si fuera una película; supongo que era parte del efecto de tener a un crack como Frank Darabont tras las cámaras. Sí, prometía. Quizá no pareciese ir a cambiar el futuro de las series televisivas, pero prometía ser un producto visible, al menos. Esto acabó en el segundo capítulo cuando el guión, sencillamente, se volvió una estupidez enorme. Casualidades, personajes más forzados que el argumento de la más infame película porno, chascarrillos ridículos. «¿Pero qué es esto?», fue lo primero que pensé, todavía con los ojos abiertos como platos. El tercer capítulo, mejor que el segundo y peor que el primero, pasó sin pena ni…

La plaga - Ann Benson

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La Plaga (The plague tales) cuenta una historia a dos tiempos; por un lado, en 1358, tenemos a Alejandro Canches, un médico judío que se salva de ser ejecutado por practicar una autopsia a un cristiano, y recorre la Europa de la época, arrasada por la peste negra; y por otro tenemos a Janie, en un año 2005 ficticio en el que los antibióticos han perdido prácticamente toda su capacidad destructiva y reguladora, haciendo una investigación arqueológica en un Londres especialmente policial y paranoico; en el que reaparece esta terrible bacteria, recombinada con una enterobacteria cuyo nombre no recuerdo. Estos dos ejes están unidos por detalles cruzados y, a su manera, por incontables paralelismos.


La Plaga tiene ritmo de superventas. Los personajes son interesantes, carismáticos y activos; la trama está basada en acciones, a pesar de tener una descriptiva algo más trabajada de lo que acostumbra a verse en esta clase de novelas, y el desarrollo es, en todo momento, indudable y contundente.…

Breaking Bad, 3ª temporada - AMC

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La tercera temporada de Breaking bad subió el nivel de esta serie. Así de simple. Desde su primera temporada deja claro al espectador al espectador que no se encuentra frente a un producto normalito con el que defenderse en prime time, sino que está viendo una obra esmerada y cuidada al detalle para hacerla grande. A pesar de todo, la primera temporada fue cortada por la mitad debido a la huelga de guionistas y la segunda tuvo algún que otro problemilla de ritmo; todo eso queda atrás en la tercera,  donde forma y fondo se combinan a la perfección en uno de los productos televisivos más impresionantes que nunca haya visto.


Esta temporada se centra en los turbios negocios que Walter White (Heisenberg) lleva a cabo con Gus (el hombre tranquilo que todo lo puede). Las tramas se entreabren y entrecierran con una facilidad pasmosa, como parte de un lento cauce fluvial que se ha ido arrastrando casi imperceptiblemente desde el principio. Nos encontramos con la caída de personajes que siempr…