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lunes, 31 de marzo de 2008

Muere Marzo...

Había prometido poner la versión revisada de los textos de Albos, reambientar el texto de Devir, etc. y al final nada. He revisado hasta la mitad del segundo capítulo (Albos 2, pt.4) y cuando tenga algo más de tiempo (lo sé, semana santa acaba de pasar) lo pondré. En cualquier caso, los que lo habéis ido leyendo a su ritmo, no creo que lo volváis a leer entero; y no creo que de la noche a la mañana, surjan de entre las piedras una docena de lectores ávidos de material revisado. Así que, supongo, puede esperar.

Para hoy tenía un mini-relatilo pero me lo he dejado en la facultad. ¡Qué memoria ésta! Supongo que lo pondré mañana, y así ya tengo con que empezar el mes.

Y aún me queda el trabajo de cordados, la memoria de fisiología, una práctia de dicha asignatura, la práctica de genética, y la misma semana que esas dos... las prácticas de cordados, y mientras tengo que ir preparando los trabajos de genética y parasitología. Se avecinan días divertidos.

Noticias frescas, metaleros: hoy en bauhaustoria vi que había colgado el Fireworks de Angra, el último disco que André Matos grabó con la mítica formación brasileña. A todos los que no lo hayáis escuchado, descargadlo, merece la pena. Si os gusta tanto como para comprarlo, ya sabéis, encargadlo. Música original sí, sociedad general de autores y editores no.

Un saludo.

domingo, 30 de marzo de 2008

Albos 2, pt.8

Se despierta. Está tirado en el camastro y contempla las paredes grises. Mira sus brazos; los muñones cerrados mágicamente, todavía duelen: un hormigueo voraz y permanente que recorre el extremo distal de sus brazos atados.

- ¡Laden! - grita.

Está solo en una habitación vacía; débil, cansado y dolorido. Podría intentar conjurar algo, aunque sin manos resulta mucho más complejo y, seguramente, pese a que nadie atienda sus gritos, haya alguien escuchando si intenta conjurar. Podría intentar conjurar sin moverse y en completo silencio, pero probablemente sería malgastar energía, una energía que puede necesitar posteriormente.

Pasea la mirada por la habitación: está tal y como estaba, salvo un plato con comida y una tinaja con agua sobre la mesa que han dejado perfectamente horizontal. Se acerca. El plato contiene algún tipo de masa de cereales con carne. Suspira. Acerca la cabeza y arranca un pedazo con la boca. Es un sabor seco y amargo. Le resulta imposible comer así. Se tumba de nuevo en el camastro e intenta dormirse, pero el dolor lo hace imposible. Da vueltas y más vueltas, se revuelve inquieto y dolorido. Aprieta los dientes. Será una larga noche.

No sabe cuánto ha dormido: era noche cerrada cuando quedó dormido y sigue siéndolo; tal vez media hora, tal vez un par de horas, o quizá más. El hambre agita su estómago. Está mareado y con la boca reseca. Se levanta lentamente y siente, pese a todo, cómo se inclina todo bajo sus pies. Sabe que se está deshidratando y se pregunta si habrá dormido un día entero. Se acerca a la mesa y hunde la cara en la tinaja, deja que el agua moje sus labios resecos, que inunde su boca, y traga. Su barba empapada, su pelo empapado. Sigue bebiendo. Se aparta y toma aire. Coge otro pedazo de la extraña comida que hay en el plato y vuelve hacia el camastro. Se acuesta. E imagina volver a dormirse.

- Buenos días, Albos.

Albos apenas sitúa la voz mientras abre los ojos. La luz en la sala es escasa. Frente a él está el joven que mandó cortar sus manos. Albos lo mira con odio. La idea del conjuro vuelve a ocupar su mente mientras ve al muchacho.

- Supongo que en este momento, soy la última persona a la que querrías ver - hace una pausa para comprobar el efecto que sus palabras causan en el mago. Viendo que no parecen conseguir nada, prosigue -, te he quitado uno de tus bienes más preciados, así como el de cualquier hombre, las manos. Pero deberías comprender mi posición. Has asesinado a mi predecesor, ¿en qué lugar te deja eso, Albos? ¿En qué lugar debería situarme yo?

Albos espera, en silencio.

- Pasaste un día entero inconsciente... y ayer no hiciste gran cosa. Apenas has comido nada, y no imaginas tu error. En la pasta iban analgésicos para que te ayudasen a sobreponerte al dolor, pero parece que te costó confiar en nuestra buena voluntad y lo comprendo. Pero, Albos, la verdad es que no tienes muchas opciones, o confías en nosotros, o malvives hasta que tus compañeros, que según tú no lo harán nunca, vengan a rescatarte. La elección es tuya.

Sus miradas se cruzan.

- ¿Qué me ofreces? - pregunta Albos.

- Una libertad... condicionada. Serías libre de caminar por nuestra ciudad, de relacionarte con quien quieras, de comer lo que nosotros comemos y vivir como nosotros vivimos, y a cambio te comprometes a no conjurar y a no abandonar la ciudad, a defender nuestros intereses si te lo pedimos.

- ¿Me ofreces un cambio de bando? - Albos sonríe - he confesado contra mi Emperador tan pronto me lo preguntásteis, soy el asesino de magos más conocido y temido dentro del Imperio, me he granjeado la enemistad de gran número de cargos en sus filas... ¿y me ofrecéis unirme a vosotros? ¿Dónde se supone que está el truco?

- No eres bueno negociando, ¿verdad?

- No me fío de los tratos en los que todo se pinta de forma que salgo ganando... cuando uno gana, es porque otro pierde. Y no creo que tú quieras hacer concesiones porque sí, y mucho menos, a mí. No creo que el matar reyes sea uno de los pilares de vuestra extraña sociedad.

- Eres un buen mago, Albos, un muy buen mago y te prefiero en mis filas, que entre las de quienes intenten abatirlas. Es tan simple como eso.

- Recuperaría mis manos, supongo...

- Por supuesto.

- Las condiciones...

- Ser uno de los nuestros. Tan pronto ataques a uno de los nuestros, tan pronto decidas irte, las manos que te daremos se pudrirán infectando el tejido real de tus brazos. Y muy posiblemente tengan que amputarte desde el hombro. Ese es el trato.

- Ahora que enseñas el otro lado de la moneda, me parece un trato más fiable.

- ¿Trato hecho?

Albos toma aire.

- Sí, trato hecho.

sábado, 29 de marzo de 2008

Las paradojas de Google Analytics

Google Analytics, es la hostia, eso es innegable; salvo los usuarios en línea en este mismo momento, lo tiene todo. Y así es Google, la hostia innegable: con una sola cuenta optas a todo, programas de calidad irrebatible, un buen buscador, rápido (no como ese futuro que van a tener tanto ellos como search me, eso, eso, a cargar RAM, que entre el searchme o future-google + windows vista 2.5 vamos a necesitar una tremenda máquina para ver blogs), un sistema de contrl de páginas, de edición de páginas, una calculadora, un servicio de cartografía, etc, etc., joder, y aún hay quien se queja de google; que ojo! hay cosas de las que quejarse a google, pero desde luego, no de su trabajo.

En cualquier caso, lo que comento hoy, es una pequeña curiosidad sucedida con google analytics, servicio con el que estoy muy feliz; tanto, que paso noches en vela, con lágrimas en los ojos y una sonrisa amplia y brillante, con las manos juntas en pose católico-rezante alabando el trabajo de Google inc.

Hoy, echando una ojeada a Google Analytics vi que había disminuido mi número de visitas TOTALES, tras una semana sin mirarlo. De 715 que tenía la semana pasada, a 656 que tenía hoy, pensé, bueno, habrán corregido algo y estaría contando algo que no tenía que contar. Pero resulta que registró 13 visitas ayer (sí, el número de entradas a mi blog es pobre, pero bueno, es un blog de relatillos y comentarios frikis, qué le vamos a pedir, quizá algún día, cuando todo el mundo se ría con un chiste sobre un manual de rol, la cosa cambie), y esas visitas procedían de 0 usuarios, ¡toma castaña! 0 usuarios entraron 13 veces.

La imagen habla por sí misma. Marco las visitas totales de ayer y en la esquina inferior izquierda se ve que ayer no hubo ips visitantes. Tchan, tchan, tchan; a ver que opinas el señor Iker.

Para las almas sensibles: no critico el sistema de Google, me parece un gran programa, con un funcionamiento envidiable, y del que estoy *muy* agradecido, sobre todo, contando que es gratuito.

viernes, 28 de marzo de 2008

Sombra

Olfateó el aire, su presa estaba cerca; la podía discernir entre todo el abanico de aromas que llegaban hasta él: podía oler muchas cosas desde aquella posición. Permaneció agazapado en las sombras, oteando la oscuridad desde la profundidad de sus pequeños y brillantes ojos hundidos. Se escuchaban pasos, acercándose, directos hacia él; moscas que revoloteaban lenta pero inexorablemente hacia una red que no eran capaces de concebir. Los tenía prácticamente encima cuando saltó ávidamente y se manifestó en toda su malignidad: era claramente impío, sus ojos pequeños contrastaban con lo saliente de sus huesos. Su piel, de color cetrino, aparecía perlada por un sudor maloliente, o, al menos, daba esa impresión. Sus labios, delgados y cortados se movieron ligeramente mientras los contemplaba un segundo. Ellos estaban estáticos, asustados. Reaccionarían pronto. Él podía olerlo. En un movimiento antinatural llevó una mano al cuello del que estaba a su derecha. Se escuchó un chasquido seco. Sin dar tiempo de reacción, agarró al otro y lo atrajo.

- ¿Sabes? Tu amigo ha tenido suerte...

jueves, 27 de marzo de 2008

Reglas de DND 4ª

http://dnd4.com/phb

En esta dirección podéis acceder a la información provisional que se tiene sobre la última edición de este famoso juego de rol. Espero que os guste, está bastante bien, habida cuenta de lo "poco" que se conoce.

Por supuesto, la información está en inglés.

Un saludo.

miércoles, 26 de marzo de 2008

Call of duty 4

Acabo de terminar el juego de Infinity Ward y el buen sabor de boca que me ha dejado no tiene palabras. No es sólo tener un apartado gráfico soberbio, aunque sin ser Crysis, ni una IA conseguida, ni una variedad envidiable, ni tan sólo por ser divertido como muy, muy pocos, y es que este FPS tiene guión, un verdadero guión, una historia que, si bien argumentalmente no será demasiado compleja, sois soldados siguiendo órdenes, ¡coño! ¿qué queríais?, hará las delicias de los más exigentes por momentos, sobre en todo en los varios momentos clímax del juego, y todo el que lo haya jugado hasta su fin, conoce, al menos, tres momentos clímax, eso seguro.



El juego nos pone en la miel de un marine americano y en la de un miembro de las SAS, los special air services británicos. A lo largo de la historia nos encontraremos como tirador de protección, como líder de escuadra, como uno más, como miembro de asalto, como francotirador, como tirador de helicóptero, como artificiero, y como varios roles más, el ritmo en todos ellos resulta trepidante.

La historia avanza a buen tempo, al igual que las misiones, donde apenas hay un segundo de descanso, y sí lo hay, malo, el enemigo prepara la tormenta de verdad.

El final con cada uno de los hombres que interpretamos, el marine y el SAS son dos de los momentos clímax de los que hablaba antes, y creo que muchos de los que se hacen llamar guionistas en Hollywood, se han tirado de los pelos al ver que actualmente los guiones de los juegos empiezan a ser mejores que el de la mayoría de la mierda que llega a los cines (de donde cabe destacar mucha-mucha mierda americana).

A grandes rasgos, me desvivo en halagos hacia esta perla de los FPS, un género que no me llama demasiado la atención, pero que juegos como Crysis o Call of Duty 4 hacen que uno deje la mirada puesta, la mano en el ratón y se entregue a una orgía de tiros, sangre y cadáveres rebeldes.

martes, 25 de marzo de 2008

Albos 2, pt.7

El gran edificio de mármol, blanco y brillante, se recorta contra el cielo, anunciando el fin del viaje; ansiado fin para Nërud. El ave gira velozmente hacia unas casas situadas en la zona más próxima al castillo. A vista de pájaro, la ciudad está perfectamente organizada en capas concéntricas que se colocan alrededor de la plaza central, donde se cruzan las calzadas y se levanta el capitolio.

Se adentra por una ventana y se posa en el suelo. Está en su casa, en su amada casa. El polvo ha empezado a acumularse en las estanterías y el suelo, dando un aspecto deslustrado a la, por otra parte, ordenada formación; donde cada elemento tiene su lugar propio, característico, amoldado.

Se destransformó en su cuarto, cuidado de miradas ajenas y se vistió elegantemente. Abandonó la casa con normalidad, cerró la puerta y se dirigió hacia el capitolio.

Unos guardias lo saludan en la puerta. Nërud devuelve el saludo con una sonrisa, disimulando su nerviosismo. Recorre pasillos cuyas paredes ha visto decenas de veces y llega a los portones custodiados tras los que se encuentra el Emperador. Saluda a los soldades.

- He de ver al Emperador, es urgente.

- Anunciaré su llegada, señor Nërud.

Uno de los guardias abre la puerta y entra en la sala, el otro contempla al mago en todo momento, con fría profesionalidad. Pasados unos instantes, el primer guardia abre la puerta e invita a Nërud a pasar con un gesto, este sonríe a ambos hombres y se adentra en la sala del Emperador.

- Salud, mi señor.

- Saludos, mi leal mago. ¿Qué nuevas trae? ¿Y Albos?

- Albos... lo he dejado atrás, señor... era él, o los dos.

- Hiciste bien, Nërud, hiciste bien. - acepto el Emperador con voz cansada. Después, preguntó con la voz más viva - ¿Conseguisteis el objetivo? ¿Asesinasteis a Nyrill?

- Muerto - arriesgó Nërud con decisión -, a manos de Albos. Una enorme criatura de fuego devoró todo a su paso y obedeció sus órdenes hasta que una flecha en el hombro le hizo perder la concentración.

- Al menos, el viejo asesino de magos ha hecho bien su trabajo - sonrió el Emperador con tranquilidad.

- ¿Va a... dar una orden de rescate?

- No - niega el Emperador -, eso no entró entre los términos que se molestó en concretar, pero tranquilo, Nërud, si Albos aún sigue vivo, tiene más posibilidades de salir vivo él solito que de ser rescatado y traido a territorio seguro.

Nërud contempla con seriedad al Emperador. Asiente, al fin y al cabo, es lo que buscaba:

- Sí, mi señor.

- Habéis hecho un buen trabajo, tal y como se os había pedido, Nyrill muerto y Albos fuera de mi territorio. Los honores que os debe el reino son desmesurados, vuestra familia os está esperando.

Nërud mira, durante un instante, con odio al Emperador. En actitud más neutra, enuncia:

Gracias, mi señor.

El mago se da la vuelta y abandona la sala. Deja atrás el capitolio con rapidez. En la entrada desde la plaza, tres pares de ojos lo miran: unos pertenecen a una joven, de unos 5 años menos de los que aparenta Nërud; los segundos, al bebé que sostiene en brazos; los terceros a un hombre que, armado, contempla la llegada de Nërud.

Nërud abraza a la mujer y al bebé y mira al guardia con asco. Sin girar la vista, echan a caminar, dejando al hombre y el capitolio atrás. Nërud, más tranquilo, no puede evitar seguir pensando que dejar atrás a Albos nunca fue completamente necesario.

lunes, 24 de marzo de 2008

Los Preciosos [Conclusivo]

Los Preciosos son seres que viven desnudos y que siempre quieren parecer más bonitos. Lucen sus vistosas y coloridas pieles, de aspecto suave, dulce y sonrosado. Su mirada coqueta y amigable se ve brillante y graciosa en la parte superior de un rostro armonioso y cuidado. Lo más normal es encontrarlos a todos juntos riendo y saltando; sin embargo, a veces se matan entre ellos y los vivos arrancan las pieles de los muertos, porque tienen celos y siempre creen que los otros son más bellos que ellos. Y si hay algo que no aguantan los Preciosos, es pensar que existe una belleza capaz de hacer sombra a la suya propia. Así, despellejados los muertos, los vivos se engalanan con sus pieles ensangrentadas, y los Preciosos que los contemplan sonríen llenos de dicha, porque la belleza nunca fue tan bella.

Pero mañana será otro día, y la belleza seguirá siendo propiedad de los vivos, así como la piel de los muertos.


[Me aprovecho de esta imagen de FF IX sacada de esta página, aunque el concepto original de los preciosos, desde luego, incluye más rasgos en la cara].

domingo, 23 de marzo de 2008

Pc writer 2008

Lanzan la primera novela escrita por un ordenador, o eso dicen.

Personalmente, opino que es mentira, una mera estrategia de marketing tras la que se esconde un escritor de carne y hueso, seguramente, tal como se comenta en el texto, alguien acostumbrado a escribir en la sombra para otros autores que firmarán finalmente la novela.

Noticia completa aquí.

viernes, 21 de marzo de 2008

Vacas perforadas hasta el estómago


http://view.break.com/193563 - Watch more free videos

El título no puede ser más explícito. Bueno, sí: "vacas vivas abiertas en su tegumento y su estómago para estudiar en vivo su proceso digestivo".

El video puede resultar ligeramente desagradable aparte de despertar compasión por las pobres vacas. Si lo veis y os indignáis, no digáis que no os he avisado.

Avances contra el VIH

"U.S. researchers have discovered the genetic circuit in HIV that controls whether the virus turns active or stays dormant, and have succeeded in forcing the virus toward dormancy."

Investigadores estadounidenses han descubierto el circuito genético que controla si el VIH se activa o permanece latente, y consiguen forzar al virus a permanecer en latencia.

Artículo aquí.

Sacado de menéame.

jueves, 20 de marzo de 2008

Albos 2, pt.6

Nërud se despierta. En algún momento, durante la noche, se le cayó el cuchillo, pero no ha habido problemas. Observa a los cadáveres y sus ropas, finalmente se vuelve a transformar en ave, escogiendo en esta ocasión un ave migratoria; el viaje, hoy, será largo. Pronto asoman las plumas por su piel, mientras su tamaño corporal se reduce. Su rostro se contrae, la nariz y la boca se aproximan y se fusionan, se alargan y endurecen. Sus orejas se retraen extendiéndose como una masa blanda y la piel de sus costados se expande hasta contactar con sus brazos en deformación.

Transformado en un combatiente contempla la sala con sus pequeños ojos. Picotea un poco de los cuerpos que están en el suelo, no es la dieta habitual del animal, siente dificultades; es uno de los problemas de los metamorfos. "Otros magos lo tienen más fácil: entender la esencia del fuego no es "fácil", pero siempre es la misma" - piensa -. "Un metamorfo tiene que saber en qué quiere transformarse, tiene que saber cómo es; coger un animal y abrirlo, examinar los músculos, los huesos, examinar los órganos y tener una visualización clara de cómo funciona; o bien imaginar un diseño completamente funcional y viable, la posibilidad siempre existió, pero nunca se hizo de uso común debido a su enorme dificultad. Y como mentalista también hay grandes problemas: al compartir la mente con un animal, sus impulsos están presentes, y a menudo uno acaba haciendo cosas a petición del animal que ha ocupado, y estas cosas pueden llegar a atormentar las noches del más rudo, o del más naturalista."

"La culpa es mía" - piensa mientras busca pequeños invertebrados por los alrededores de la casa - "nadie me obligó a dedicarme a esto".

Alimentado, alza el vuelo. El viaje es largo y se relaja mentalmente, contempla el mundo: desde la altura todo parece minúsculo. Deja atrás gentes, caminos y pueblos. Haber dejado atrás a Albos le sigue reconcomiendo, se siente culpable. Pensar que, de haberse quedado, los habrían matado a los dos le alivia, le da fuerzas para seguir volando. Y vuela.

Tras horas de vuelo, alternadas con pequeñas pausas para buscar gusanos y ciempiés, alcanza el territorio del Imperio. En el fondo de su pecho suspira con alivio, la pesadilla ha terminado o, al menos, ha tomado una pequeña pausa.

Gira hacia el este, hacia la capital. Ahora, ya cerca del Emperador se plantea qué va a decirle: "he huido y, realmente, no sé si Nyrill murió o no" no parece la mejor de las opciones.

miércoles, 19 de marzo de 2008

Errores...

Me equivoqué una vez y ahora el error me persigue siempre. Da igual qué haga o adónde vaya, da igual qué piense o cuánto me esfuerce; fue el error de mi vida y siempre estará ahí, como una enfermedad terminal, intratable; para destrozar mis esfuerzos, para consumirme, para demostrarme que nada sirve, que es superior a mí, una gran bola de nieve y barro que ha ido creciendo mientras se deslizaba, tímida al principio, ahora poderosa, por la ladera de los problemas y los iba absorbiendo, devorando... incorporando, hasta formar una gran masa con gravedad propia que lo arrasaba todo a su paso, a mí y a los demás, a lo vivo y a lo inerte, a lo real y a lo imaginario. Y es que una vez me equivoqué y ahora ya nada importa.

Arthur C. Clarke

El autor de 2001: una odisea en el espacio, de que creo que hablé, referenciado, en algún momento de este mes, murió hoy a los 90 años por una afección pulmonar en Sri Lanka, donde residía.

Más datos aquí.
Vida y obra.

Descansa en paz, sir Arthur.

martes, 18 de marzo de 2008

Un acercamiento al Mundo de Tinieblas

Bueno, tengo en mis manos el libro Mundo de Tinieblas: Libro de reglas del Sistema Narrativo de White Wolf Game Studio, traido a España por La Factoría de Ideas.

Tapas duras, con una portada lúgubre y apropiada, lo mejor que he visto en materia del Mundo de Tinieblas hasta el momento, sin duda alguna: letras plastificadas por encima de la imagen, una impresión magnífica... ¡qué gran sorpresa!

Las guardas del libro son preciosas: un dibujo de fondo con algunas de las frases más llamativas de los relatos de interior. Todo muy victoriano, desquiciado y grotesco, muy del estilo del contenido del juego.

Las primeras 20 páginas del libro nos muestran una página, aproximadamente, acerca del juego, y 19 de relatos y dibujos. Es decir, no tengo nada directamente en contra de que se nos muestren relatos que faciliten el sumergirse en el mundo, pero esto es, claramente, excesivo y una mera excusa para cobrar los 27.33 euros que cuesta el libro, en papel normal e impresión en blanco y negro; claro, cobrar ese mismo dinero por un libro con 50 páginas en vez de 190 seguro que causaba peor efecto.

Los relatos tienen calidades y temáticas distintas, desde los relatos más o menos originales e intrigantes, a los más toscos de "idea 1 y seguir pa'lante que hay que cubrir el mínimo de páginas" grupo en el que cae, por ejemplo, el relato introductorio; lo siento, señores, un par de manos cortadas y un feto muerto no convierten en oro el carbón, ni siquiera tirando del nombre de Mundo de Tinieblas, el equivalente oscuro-modernillo de D&D para toda la gente-guay que considera que el horror personal es mucho más profundo que el ir descabezando trasgos.

En este manual se hace referencia a Vampiro, Hombre Lobo y Mago. Bien. Ahora han sacado Changeling (cambiante, creo que traducido por Hada), bien, bien, ¿interpretamos que Hada, Cambiante, Changeling, se sale de este código de reglas; que es una sobreexplotación porque necesitaban dinero o... es un juego distinto no aplicable, o que es igualmente aplicable pero en principio pensaba que rentabilizarían suficiente la edición sin recurrir a esto?

Volviendo al libro en cuestión, en la página 40 empieza el manual del juego en sí (en fin, el primer quinto son relatos, qué le vamos a hacer... menos mal que hemos pagado por un juego de rol y no por una colección de relatos, cuando compre una colección de relatos me aseguraré de que el primer quinto no sean reglas de cómo tirar e interpretar los dados, no vaya a ser) y en la página 42 tenemos las dos primeras risas:

1.- Memorizar y recordar van por "Inteligencia + compostura", y como dice Nicolás Palanca, del que ya os he enseñado uno de sus textos, "¿si no tienes dignidad eres amnesico?" Pues no, pues no, aplican la compostura a lo tranquilos que están los personajes; claro, si le damos a las palabras la interpretación que nos sale de los huevos, podemos tirar lo que nos dé la gana. Así cualquiera hace una ficha de personaje.

2.- astucia es "velocidad de pensamiento (vale, es correcto), facilidad de palabra (bueno, se acepta también, aunque entonces presencia es sólo para sonreír mientras lo dices no?) y lo atento que estás al mundo (percepción fuera) y es típica de Hombres de negocios, charlatanes, atletas, estrategas, abogados y criminales". Si es que ya se sabe, un atleta no necesita ser rápido, fuerte o resistente; necesita ser el nuevo Napoleón... en fin, estos chicos de Mundo de Tinieblas siempre están dispuestos a sacarnos una sonrisa.

Una página después:
equipo sugerido para resistir coacción en MdT 4ª edición:
Un llavero con el lema "¿qué haría Jesús"? (+1) o una placa de los marines o de otro grupo elitista (+2). Si es que, en fin, qué sería de nosotros sin Jesús, en un mundo con vampiros y magos, llevar un llavero con ese lema, mueve montañas. ¡Joar!

Pese a todo, el mundo, así a primera vista, parece más coherente. No sé si mejor o peor, pero, desde luego, más coherente, lo que tampoco es un gran mérito, pero bueno. El nuevo MdT es muy Cthulhu, al menos en este primer manual básico (del año 2004), y parece más oscuro y tétrico, aunque ni he terminado de hojear este manual, ni he empezado con vampiros, ni lobos, ni la madre que los parió.

Seguiremos informando.

lunes, 17 de marzo de 2008

Día de san patricio...

Y el tal Patricio era un misionero cristiano introduciendo dicho código de creencias en la más verde de las islas, Irlanda, tierra de whiskey, cerveza, u2, y según padre de familia de científicos adelantados a su tiempo hasta la aparición de sus ricas cervezas.

Y hete aquí, celebrando la fiesta de dicho patrón gente de todas las ascendencias, nacionalidades y credos, claro está, mera excusa para echarse al cuerpo un par, o más, de pintas de este sabroso líquido negro y densa espuma blanca, frío y amargo.

Más curiosidades de catolicismo camuflado... el trébol, el famoso trébol, estandarte de los alternativos, los cerveceros, los irlandistas (e irlandeses) y los forofos de U2; que en gran número de ocasiones, son detractores de la Iglesia, que, actualmente, no se caracterizan por ir de alternativos (¿alguien ha dicho Rouco Varela?), ni de cerveceros (esto es discutible, nadie ha pensado en rica y suave Franziskaner ni siquiera por un instante?), ni irlandistas (en fin, ya hay cierta tensión allí como para avivar las brasas; hoy, al menos, es día de fiesta y lo celebran tanto unos como otros) ni forofos de U2, (así de media, aunque es difícil aceptar que, de media, un colectivo no es forofo de U2, el grupo que, de media, parece gustar a todo el mundo, ¿no?). Y es que dicho trébol, fue la metáfora que el simpático Patricio, hoy homenajeado, utilizó para describir la Santísima Trinidad.

Y eso, cuando hoy vea a cualquiera pinta de guinnes en la mano, luciendo graciosamente el dichoso trébol y haciéndose el moderno, sonreiré tranquilamente, pinta de guinnes en la mano, muy probablemente, y pensaré... "pseudocatoliquillos, qué tristes somos". Al menos, suspiraré, sé de qué va el asunto...


Otra pinta, Breo (nombre sustituíble por el del camarero que suela echarles a ustedes sus respectivas cervezas y demás bebidas).

domingo, 16 de marzo de 2008

Albos 2, pt.5

- A... a... racar el castillo - dice Albos entrecortadamente.

- ¿Cómo? - pregunta el joven mientras enarca una ceja.

Albos toma aire.

- Pretendía atracar el castillo.

- ¿Venías tú solo?

- Pretendíamos...

- ¿Quién era el otro?

Albos lo mira un instante, vacila. El joven niega con la cabeza y esboza una pequeña sonrisa.

- ¿Qué parte no has entendido de la pregunta?

Albos lo mira y toma aire.

- No lo sé - el joven lo mira con odio - me fue dado como compañero por orden de emperador.

- No soporto que me mientan - comunica con tranquilidad.

- No sé por qué lo pensáis - dice Albos con seguridad.

- Laden, por favor, acércate y córtale una mano.

- ¿Perdón, mi señor? ¿Que le...?

- Ahora, Laden.

- Sí, señor...

Laden se acerca dubitativo y desenvaina una espada.

- Se llama Nërud - confiesa Albos asustado - es un... cambiante... y psíquico.

- ¿Por qué vino contigo?

- No podría haber hecho esto solo...

- ¿Cuánto tardarán en venir a por ti?

- No creo que vengan a por mí, mi relación con el Emperador no es demasiado buena...

El joven mira un instante detrás de Albos, al hombre que lo sujeta.

- ¿Qué opinas, Sael?

- Opino que este hombre ha dicho la verdad, mi señor.

- Espero que tengas razón, Sael - asiente -. Cortadle las manos, atendedle las heridas y mantenedlo en la región revestida de ori, ¿de acuerdo?


Albos pasea la mirada de uno a otro angustiado. Laden baja la vista y, entre avergonzado y apenado, mira su espada. El chico que le ha interrogado abandona la habitación. Sael obliga a Albos a levantarse y a acercarse a un gran tocón de madera. Albos forceja inútilmente contra los fuertes brazos del enorme combatiente que le sujeta. Empieza a pronunciar extraños términos mágicos, ninguno de los dos hombres que le acompañan intenta detenerle. Las palabras tocan a su fin, una pequeña luz se crea y rápidamente es negada y absorbida hacia las paredes, donde desaparece sin dejar ningún tipo de rastro.

- El señor Goldar rige ahora el imperio y órdenes son órdenes, Albos. Siento tener que hacer esto - dice Laden con voz queda.

Albos se gira hacia Sael y lo mira.

- Ambos lo sentimos - dice Sael con tranquilidad sosteniendo su mirada - pero sobrevivirás, sin manos pero sobrevivirás, y eso es mucho mejor que estar muerto.

- ¡Soy mis manos, soy un puto mago! - le grita Albos horrorizado.

- Tus manos podrían ser repuestas por un curador que supiese hacerlo, ¿alguna vez has oido de un curador que haya recuperado un alma de entre los muertos? - pregunta Sael.

Albos se agita frenéticamente. Laden se acerca con cuerdas y le ata las manos pese a los vanos intentos de forcejeo del asesino de magos.

Con las manos sobre el tocón, Albos cierra los ojos: escucha el rápido movimiento de la espada cortando el aire, escucha el sonido de sus muñecas cortadas, escucha el ruido seco cuando impacta contra el tocón. Siente el manar de la sangre a través de sus heridas abiertas, el calor en los muñones frescos, siente un cosquilleo en el pecho, y saborea involuntariamente el olor a hierro de la sangre fresca... de su sangre fresca.

sábado, 15 de marzo de 2008

Cuando la evolución se detiene...

Ecosistema intacto descubierto en México con especies de hace 90 millones de años conservadas intactas debido a una no-adaptación al fósforo, hoy por hoy condición de vida debido al requisito que existe de este elemento para la vida.

Encontrado en menéame.

viernes, 14 de marzo de 2008

Albos 2, pt.4

Albos es despertado en mitad de la noche, unas manos le agitan, abre los ojos: Laden está a su lado. Pasea la mirada por la habitación, Sael está en la puerta de la habitación, inmerso en la oscuridad parece resplandecer levemente.

- Levántante - pide Laden.

Puesto en pie, los mira.

- ¿Qué sucede? - pregunta ligeramente confuso.

- El regente quiere hacerle unas preguntas - responde Sael con cortesía.

Albos asiente.

- Sígueme - dice Laden echando a andar.

Albos le sigue. Sael se pone a su espalda. Avanzan por los pasillos del castillo de Eirenar en silencio. El pequeño paseo se produce sin incidentes ni encuentros, salvo algún guardia nocturno que recorre determinados pasillos, o las parejas que cubren las escaleras.

- Vamos hacia abajo - comenta Albos en voz baja -, ¿será un interrogatorio?

El silencio que sigue a la pregunta es incómodo, duro, tenso. Albos toma aire.

Ya bajo el nivel del suelo, atraviesan una puerta gris, del mismo tono que las paredes de la estancia en la que entran, que brilla con apariencia metálica; Albos la mira y suspira, lo reconoce. Laden se gira un instante y lo mira con cierta incomodidad.

- Aquí es - informa.

La sala está casi vacía por completo, a excepción de una mesa inclinada con poleas delante y detrás, cuerdas tiradas por el suelo, dos sillas y un camastro, sobre el que un hombre menudo de aspecto arreglado y un vestuario claramente cuidado contempla a los recién llegados, iluminado levemente por una antorcha en una esquina.

- Gracias por traerlo - comenta con una pequeña sonrisa -, Albos, supongo que imaginas perfectamente para qué te hemos bajado aquí, ¿verdad?

- ¿Para sacarme mediante tortura lo que podríais sacar con cualquier mentalista? - comenta Albos con ironía.

El hombrecillo del camastro se ríe unos instantes.

- Vuestra inteligencia os mantiene bien informado - en su rostro se vislumbra una sonrisa cruel. El resto de los ocupantes de la sala permanecen en completo silencio -, pero veréis, y tomad esto como una pequeña muestra de confianza, ya que muy pocas personas en el reino, y, desde luego, más allá de este, conocen la noticia: habéis asesinado al gran mentalista del reino y anterior gobernante de la capital, haciendo honor a vuestro título y apodo - informa mientras se levanta de la cama y se dirige hacia ellos. Ahora, de cerca, Albos ve que se trata de un jovenzuelo imberbe con el pelo corto, arreglado, y el escudo de la ciudad en sus ropas.

- Y ahora, Albos, procedamos a las preguntas. Sael, por favor, agárrelo.

- Sí, mi señor - asiente Sael agarrando a Albos y forzándolo a tomar asiento en una de las sillas.

Albos mira al joven con odio.

- Has visto el material de la sala, estoy seguro de ello. Si alguno de nosotros es herido aquí, te pudrirás aquí dentro. ¿Queda claro, asesino de magos?

Albos baja la mirada. Un palo afilado se introduce bajo una de sus uñas. El mago albino se tensa, contiene la respiración y tiembla pasados unos instantes. La uña salta arrancada de su base con un movimiento seco. Laden evita mirar la tortura.

- ¿Quién te envió? - pregunta el joven.

- El emperador.

- ¿Veníais, pues, de Roma?

Albos asiente.

- ¿Vuestra misión era asesinar a Nyrill?

Albos vuelve a asentir.

- ¿Nada más? ¿Una única baja?

- Sí - dice Albos.

- ¿Por qué alguien tan individualista como tú aceptó una orden como esa? - deja una pausa - interpreto que tu silencio es la omisión de una respuesta que no quiero oír.

El palo vuelve a hundirse bajo una uña. Albos reprime un grito.

jueves, 13 de marzo de 2008

Virus contra el cáncer

Echando un ojo a menéame encontré esta noticia:

http://dsc.discovery.com/news/2008/03/10/virus-brain-cancer.html

O como aplicar a los virus (vivos para unos, no-vivos para otros) para la eliminación de tumores. Al parecer, algunos virus consiguen infectar fundamentalmente a células tumorosas con lo que ello implica, eliminación de dichas células con ciclo celular exagerado e interminable.

Según dice el texto, llegando a eliminar tumores inoperables en unos tres días. Si bien, como ya dice en el texto, la idea no es nueva; los resultados anteriores habían cosechado un éxito similar.

Historia de fusiles pt.1

Las sienes palpitaban como a punto de reventar. Cerró los ojos y hundió la cara entre las manos. Se apartó el pelo y tragó saliva. En la oscuridad de sus ojos cerrados veía oportunidades perdidas, momentos fugaces, como las estrellas, y cómo se habían quedado atrás. Maldijo: las cosas siempre se ven más claras a través del filtro del tiempo. En el momento todo es una maraña confusa y putrefacta de dudas y miedo, que tiene vida propia y devora a las personas desde dentro, como un virus, como una entidad inamovible que se niega a abandonarlas hasta que sucumben, hasta que no encuentra más alimento, más células que infectar; y justo en ese momento, cuando sólo quedan tristes despojos, es cuando se vislumbra el pasado con claridad, con la fría claridad con la que sólo se ven las cosas una vez que se ha tocado fondo.

Las barcazas avanzaban, la costa y la muerte ya no estaban lejos. Acuclillados y hacinados, sudorosos y temblorosos. Vio en derredor, los soldados estaban asustados, alguno rezaba, alguno tenía la cabeza escondida entre las rodillas. Y era posible que alguno llorase sin lágrimas, en completo silencio. Todos sabían qué iba a pasar y, de todos modos, nadie podía echarse atrás ahora.

miércoles, 12 de marzo de 2008

Holocausto nuclear en Madrid

Para todos los que hayan querido saber cómo son esta clase de acontecimientos, cómo se debe reaccionar, etc, sin vivir uno en sus carnes o en lo que quede de ellas, os dejo esta interesante página . Una vez ahí, en el apartado Ejemplo de holocausto nuclear en Madrid, algo que, contando el título, se podría deducir sin ayuda, os llevará a dicho ejemplo.

Un saludo.

martes, 11 de marzo de 2008

Albos 2, pt.3

Se despierta tendido en una cama. Mira alrededor. Una joven, sentada en una silla a unos metros de su cama, lo mira.

- Espere. No se levante. Iré a buscar al señor Laden.

Albos intenta incorporarse. Un dolor punzante en el pecho le obliga a retomar su posición anterior con semblante quejumbroso.

Pasados unos minutos entra un hombre en la habitación. Albos lo mira, reconoce a su curador.

- Gracias - musita Albos con dificultades.

- ¿Cómo? ¿Disculpa...?

- Gracias - repite Albos, con esfuerzo.

- ¡Oh! No, no hay de qué. Obedecía y obedezco órdenes.

- ¿De quién? - pregunta Albos con voz entrecortada, jadeante.

El hombre se acerca a Albos y lo gira un poco, con cuidado. Sonríe.

- ¿Tiene alguna importancia? ¿Deseas saber cuán bien resultó vuestro trabajo?

Albos lo mira con sorpresa.

- Nuestra jerarquía es clara y definida. En caso de imposibilidad, el segundo al mando coge el testigo. Sin dudas, sin protestas; cada uno conoce su papel y lo acepta. En este momento, esa persona esta coordinando todo - deja a Albos como estaba al principio - tu herida mejora a buen ritmo, para no haberse aplicado magia, claro.

Albos asiente.

- Descansa cuanto puedas - Laden gira la cabeza huyendo de la mirada de Albos - los próximos días no te resultarán divertidos... en absoluto.

Laden abandona la sala.

- Vigílalo. Si intenta algo, avisa a Sael - dice.

La mujer que estaba cuando se despertó entra de nuevo en la sala y saluda con una leve inclinación de cabeza.

"De héroe temido, a vencido por un don nadie" - piensa Albos - "qué irónico el destino". Albos mueve la mano en señal de saludo. Toma aire y mira al techo.
"Los próximos días no te resultarán divertidos en absoluto" se repite una y otra vez en su cabeza.

domingo, 9 de marzo de 2008

Neil Gaiman - American Gods

Por primera vez voy a hablar de un libro sin hacer una reseña de él, aunque puede que algún día la cuelgue, porque anda por alguna parte de este ordenador.

El caso, estaba navegando tranquilamente cuando se me dio por entrar en http://www.neilgaiman.com/ En esta página, aparte del que, supongo, es el anuncio de su próximo libro, The graveyard book, encontré un post muy interesante titulado: Free! Book! con la feliz noticia de que el libro American Gods, traido a España por Norma editorial por unos 20 euros, estaba colgado en internet completamente gratis aquí.

Si tenéis nivel de inglés para leerlo, adelante. Soy amigo del papel, pero bueno... es gratis.

Un saludo.

Keldian - Heaven's Gate

Esta sobria portada: un potente haz de luz separando el frío espacio de una sección de corteza planetaria, con letras blancas en la esquina superior derecha, es la portada de uno de los primeros discos más impactantes que he escuchado de cualquier grupo.

Keldian es un grupo noruego de aparición reciente que planean sacar, dentro de poco, su segundo disco. No sé si mantendrán el estilo de esta primera incursión en el mundo de la música, pero, la verdad, mientras la calidad se mantenga al mismo nivel, pueden dormir tranquilos arrebujados en sus mantas, porque Heaven's Gate es, desde su primera escucha, un disco con una alta calidad.

Empieza el espectáculo con un tema llamado Crusader: una canción melódica, fuerte, unas voces agradables, conversacionales; un ritmo sencillo que desemboca en un estribillo lleno de fuerza. El solo, bastante extraño, con efectos extraños, mantiene el extraño sonido que caracteriza gran parte de este disco.

Heart of the sun pierde, inicialmente, los aires powermetaleros que copan otras canciones del disco, aunque el estribillo, más fuerte, más alto, con coros y un apoyo de acordes, encaja bien esa catalogación. El solo, más bien un riff tocado sobre una batería poderosa y rápida no destaca en absoluto, aunque la labor de la batería a lo largo de toda esta canción es destacable.

Requiem for the light una canción de tintes completamente powermetaleros, una batería rítmica, una guitarra basada en acordes con marcadores concretos, el efecto ambiental del teclado, y unas voces que se sitúan en lo mejor del disco. Tanto el riff que sucede al primer estribillo, como el solo, son de las piezas de guitarra más interesantes del disco, aunque se les puede echar un cara su enorme sencillez.

Heaven's gate, la canción que da nombre al disco, se inicia con una guitarra en off, un recurso típico en ciertos grupos como Avalanch. La voz más grave, salvo puntos concretos; los riffs más sólidos, con más personalidad. El estribillo muy melódico, triste, con trompetas de fondo. En general, el sonido más elaborado del disco, a pesar de carecer de fase "solo".

Redshift, y es que un disco del estilo sin una canción lenta, parece inconcebible a estas alturas de la vida. El inicio extraño, voces hablando, voces entonando sin decir nada, tras lo que se introducen teclado y guitarra suave, con efectos de eco, con eefctos electrónica de fondo muy patentes. La voz alcanza el registr más grave y tranquilo del disco, encajando muy bien con el punteo de guitarra y con la atmósfera electrónica. El acompañamiento femenino en el estribillo se amolda perfectamente a la canción y el solo, tranquilo, triste sube bastante la media de la canción.

Salvation empieza directamente con un riff cañero y una batería rápida y potente a cuyo paso entra la voz, que se irá alternando con esas primeras estrofas. El estribillo, como en casi todo el disco, será de las partes más elaboradas, con una gran recurrencia a denotar la parte electrónica del grupo. El solo de guitarra, muy del estilo de los lentos de los Elements de Stratovarius, precederán a unas entradas de voz preciosas.

Sundancer es, posiblemente, la canción más contundente de grupo: rápida, fuerte, con quiebros importantes de ritmo, de las notas más bajas a las más altas del grupo, pasando por diversos ritmos adelantados por la batería; un estribillo powermetalero por completo: coros, notas altas, limpias... una gran labor de la batería también en esta canción y un solo interesante donde el guitarrista demuestra que si no coge más protagonismo en otras canciones es porque el grupo así lo decidió, y no por falta de técnica o velocidad.

Prophecy tiene un ritmo mucho más pesado que las demás canciones duras del disco. Un ritmo más sólido y mantenido, un riff bastante monótono, aunque la canción gana, gracias a esto, un gran contraste con el estribillo, que supone casi un cambio radical, y con el fragmento de instrumentalización suave del tercer cuarto de la canción.

Beyond the stars, otro inicio potente, reducido para la entrada la voz; otra batería interesante, bien llevada, con la guitarra de fondo sonando con efectos extraños. Efectos electrónicos de fondo notables, un solo que supone, sólo, una variación del riff principal hace que, en conjunto, la canción parezca bastante repetitiva.

Plains of forever tiene el inicio más lento, posiblemente, salvando partes habladas y demás; pero cuenta con quiebros de ritmo, una importante parte digital. En general, todos tienen su parte destacable en esta canción, que es la más larga del disco (8:41) . El estribillo, muy melódico, precioso, contrasta con partes más densas de la canción, como la que le sucede inmediatamente. La última mitad de la canción, instrumental salvo la repetición rítmica de una frase cada cierto tiempo es sencilla, una serie de arpegios sobre el esqueleto de la canción, que quizá se haga un poco largo de más, debido a lo repetitivo del fragmento.

Como rasgos generales, aplicados a todo el disco, destaca, siendo un disco de tienes powermetaleros, el uso tan destacable y recurrente de sonidos electrónicos, y esa temática de ciencia ficción (ficción científica para los puristas) que impregna las letras, llegando, en ocasiones, a parecer diálogos de un personaje de Asimov, más que lo comúnmente esperable en un disco de estas características.

Sin ser la pieza maestra de la primera década del siglo, me parece una grandísima entrada al mercado musical, con una ejecución limpia y trabajada que, muy posiblemente, guste a los seguidores más inmediatos del estilo y sorprenda, y quizá guste, al resto.

Mi nota: un 8, un disco correcto, interesante, innovador dentro de lo que a power se refiere (que no es un estilo especialmente innovador, no vamos a engañarnos), con un sonido agradable, unas letras interesantes y unos giros amenos a lo largo de todo el disco.

Disfrutadlo.

sábado, 8 de marzo de 2008

Crysis

El juego de Crytek, los desarrolladores de Farcry, otro shooter de gran calidad sorprendieron a principios de 2008 con la publicación de Crysis.

Salido a principios de año, la segunda semana, si no recuerdo mal; está destinado a luchar por ser el mejor juego del año, al menos en su categoría; aunque aún queda mucho año para la aparición de los demás aspirantes. En cualquier caso, el que un juego, que prácticamente aparece con la llegada del año, aspire a ser "juego del año" es un claro indicativo de la enorme calidad mostrada e interés despertado en los jugadores.

Aspectos técnicos:


El juego luce precioso: unas texturas detalladas, realistas; un brillo bonito, no exagerado ni positiva ni negativamente; una ambientación increíblemente detallista, llena de luces y sombras, con el sonido que producen las hojas de los árboles al moverse, con el balanceo tímido de las frondes de los helechos entre los que pasaremos mucho tiempo tirados. La sombra de las personas, que muchas veces nos permitirán saber la posición de alguien tras una esquina esperando una imprudencia por nuestra parte.

El sonido muy envolvente y, si las películas y los documentales no mienten, realista. Aún nunca he vivido en una isla selvática, tal vez algún día

Jugador contra CPU:


La IA es bastante alta. En el modo Delta, el más difícil, la CPU se comunicará en koreano para que no sepamos qué van a hacer a continuación. Jugando en español perderemos ese factor sopresa porque nos enteraremos de cuando se disponen a tirar granadas, de cuando intentan rodearnos, de cuando van a hacer barridos, etc.

La aparición de helicópteros, gente con un traje con las funciones del que lleva el jugador, y de los alienígenass dan un giro completo al estilo de juego, teniendo que ser capaces de amoldarnos a distintos tipos de enfoque según la situación lo requiera.

Jugador contra jugador:


Si bien no lo he probado en persona, el motor es obviamente el mismo y supongo que mientras el ordenador dé mantenido a buen nivel las prestaciones del juego, y haya un número suficiente de jugadores para que los enoooormes escenarios no se hagan demasiado grandes y se recurra a limitaciones ficticias marcadas por los mimos jugadores, este modo, que dicen que incluye varios tipos de juego, aunque no he leido aun si incluye un modo cooperativo de LAN, un tipo de juego que últimamente se está dando, tristemente, de lado.

Curiosidades:




La física del juego, como puede verse en el primer vídeo es increíble; si bien es un ejemplo muy exagerado, dado que en el juego no nos vamos a encontrar nada del estilo, si basta para hacerse una idea del enorme potencial que el motor da a Crysis.

Puntos positivos: un apartado gráfico sublime, la originalidad del traje y sus distintos modos que permiten enfocar el juego desde distintos estilos; variedad de armas, de enemigos y de escenarios, bastante divertido. Camuflaje entre hierbas y matojos. El realismo del sonido-ambiente.
Puntos negativos: requisitos muy altos, doblaje bastante tosco al español, guión poco trabajado con diálogos bastante planos, salto de dificultad enorme entre la primera y la segunda parte (humanos/aliens; la dificultad en la que te sientas retado con los humanos, puede que sea demasiado con los alien).

Puntuación: 8: un gran juego.

viernes, 7 de marzo de 2008

www.Goear.com

Tras tres días mejorando el servidor, el resultado presentado es temible, la carga es horriblemente lenta, y la escucha salteada.

Espero que todo se deba a que aún están ajustando el servidor tras todos los cambios, porque en caso contrario, el anterior servidor permitía un funcionamiento bastante mejor que el actual: en el nuevo se cargan muy rápido las listas, muy, muy rápido, ciertamente; pero las canciones se cargan a peor ritmo, a mucho peor ritmo... ¡ains! ¡caída mi fe! veremos qué sucede

Edit: efectivamente, pasados unos días, mis esperanzas depositadas se resarcieron, goear funciona mejor que nunca, mayor velocidad de subida y de bajada, gran velocidad de carga de listas, etc. Menos mal.

Mis felicitaciones, señores de goear.

*Nota: cambio un poco mi tono tan duro, ya que se ve que hay quien se sintió molesto, y no pretendo, a priori, sacarle a nadie la mala sangre. Un saludo.

jueves, 6 de marzo de 2008

Albos 2, pt.2

El dolor es atroz. Unas manos grandes, de dedos largos y gruesos reincorporan al mago albino.

- No te muevas - pide una voz con suavidad. Es una voz tranquila, cercana y grave, una voz de hombre.

Albos se deja manejar, sin fuerzas para oponer resistencia, y sin nada que indique que tal cosa resulte positiva. Intenta hablar, el barboteo de la sangre en la boca se lo impide.

- Mantén silencio, sólo complicas las cosas intentando hablar.

Albos mira al hombre que lo sujeta: es moreno, con el pelo muy corto, la piel clara, un poco oscurecida por el sol, barba de unos cuantos días y ojos de tintes verdosos. Es robusto, de aspecto rudo. Sus manos se mueven pausada y concienzudamente recorriendo la herida de Albos.

- Tranquilo, Reddie es un gran tirador, esta misma herida al otro lado de tu columna habría acabado con tu vida en unos cuantos segundos - sonríe, parece pacífico - Mira, esto te va a doler. Lo haría de otra forma, pero no me van a dejar usar drogas contigo y menos tras lo que has hecho, claro - el curador sonríe otra vez. Parece un hombre alegre y bondadoso.

Parte la flecha con las manos. Albos grita hasta que la sangre le hace atragantarse y la voz se le apaga. Tose, escupiendo sangre.

- Tranquilo, tranquilo - la voz es casi susurrante - lo peor ya ha pasado. Lo que queda ahora es un camino de rosas.

El hombre empieza a retirar la flecha. Albos tensa la cara y aprieta los dientes. Los segundos se le eternizan. Tras un silencio prolongado, exhala un suspiro tembloroso cuando el mástil de la flecha abandona finalmente su cuerpo.

- Tranquilo, tranquilo - repite la voz casi en el mismo tono - ¿acaso ha sido tan duro? No, ¿verdad? Ahora te llevaremos a una cama y allí continuaré con mi trabajo. Señor Sael, ¿puede llevarlo a uno de los dormitorios, por favor?

Cerca, en algún lugar de la habitación, una voz más grave y varonil responde:
- Desde luego, señor.

Un hombre rubio, con el pelo a media melena, se pone a la vista de albos. Tiene una barba densa, aunque no demasiado larga. Sus ojos son de un azul grisáceo y los rasgos de su cara son duros, cuadrados y toscos, no carentes de una gran belleza. Se agacha y tiende un brazo bajo las piernas de Albos mientras rodea su espalda con el otro. Lo levanta sin dificultades. Es un hombre corpulento, fuerte y trabajado, de músculos duros y entrenados. Abandona la sala seguido de la persona que ha atendido a Albos y cruza el pasillo esquivando los cuerpos calcinados que hay por el suelo.

- ¿Esta habitación le parece bien, señor Laden?

- Me valdrá como cualquier otra, Sael. Muchas gracias.

- Es un honor, señor.

El señor Laden abre la puerta y pasa rápidamente. Se hace a un lado para dejar pasar a Sael, quien entra tranquilamente y deposita a Albos sobre la cama, con cuidado.

- ¿Necesita algo más, señor?

- Sí, diga que quiero agua hirviendo, un tubo fino de oro y vendas.

Sael lo mira extrañado.

- Sí, mi señor - dice cuadrándose, tras lo que abandona la sala apresuradamente.

Ya a solas, el señor Laden se sienta en una silla, junto a la cama en la que está tirado Albos.

- ¿Has oido hablar alguna vez de drenaje pulmonar? - pregunta el señor Laden sonriente. Albos tiembla, está muy pálido y apenas controla un temblor continuo, los ojos están vidriosos y siente un frío atroz - supongo que no, pero no te preocupes, nuestra medicina os lleva años de ventaja. Te recuperarás, es mi trabajo.

miércoles, 5 de marzo de 2008

Eric - Terry Pratchett

Novena, si no me equivoco, novela de Pratchett.

Sigue la historia de Rincewind y Equipaje, aunque puede que haya otras novelas por el medio, la verdad es que no sigo el orden de las novelas, actualmente.

El libro trata sobre Eric, un niño demonólogo, que convoca a Rincewind, quien en ese momento se encontraba en el Infierno por algo sucedido en Rechicero, libro que no lei, y allí aparece el famoso mago, que será confundido con el demonio que, supuestamente, debería haber aparecido. El chico pedirá unos determinados deseos a Rincewind y el libro tratará de su desarrollo, siempre a medias; una pequeña chapuza que englobe el sentido de la petición.

Mientras, en el Infierno, el Rey de los demonios se encuentra en estado cercano a la histeria, porque llevan años observando a Eric, un chico prometedor, inteligente y, punto importante, demonólogo, al que podrían, llegado el momento, sobornar y ponerlo a su servicio.

Parodia las historias de deseos y de pactos con demonios muy en la línea de Pratchett. Las apariciones de la Muerte, de un Creador, y las referencias a los planos del multiverso de Pratchett, así como a la explicación (un poco ligera) de qué es el Infierno en Mundodisco resulta entretenidas. Pero la novela no pasa de ahí: la historia carece de la solidez y frescura con la que cuentan otras de sus obras (Pies de Barro, una novela policíaca perfectamente llevada a cabo), El Segador (sentimental y descriptiva, sin cabos sueltos) y nos ofrece 150 páginas de entretenimiento sin más.

No es una lectura incómoda, ni mucho menos, pero sin duda, hay cosas mucho mejores que leer.

martes, 4 de marzo de 2008

Gary Gygax

Hoy ha muerto Gary Gygax, padre de D&D y, por tanto, de los juegos de rol y uno de los artífices de Greyhawk, si no me equivoco.

Tantas de mis horas de ocio se deben a la imaginación que este hombre echó hace 35 años que no sé muy bien que decir. Una lástima, sinceramente.

Un dado por Gygax. Descansa en paz.
Homenaje de Wizards of the Coast

Alan Moore - Top Ten

Obra del británico Alan Moore, Top Ten es un relato de superhéroes en un mundo de superhéroes. El eje central de la historia gira en torno a una comisaría de policía constituida por un grupo de gente con poderes que intenta mantener el orden en una ciudad, Neópolis, cuya población es, por entero, de superhéroes.

En las calles de Neópolis nos podemos encontrar desde hombres invisibles, a taxistas ciegos, pasando por telépatas, cambiaformas y un largo etcétera, entre los que se incluyen distintos dioses y Papa Noel. La historia comienza con una policía jovencita en su primer día como tal, que será compañera de Smax, un gigante azul “invulnerable”, según él mismo expone de carácter un tanto seco aunque se suaviza un poco con el paso de los días.

Si bien muchas personalidades iniciales son un tanto tópicas: la chica adolescente recién llegada, el “guerrero” frío, el joven tontito acompañado del viejo inteligente, la chica guay, la marginada… la tónica del cómic se aleja bastante de esto: al ser una ciudad poblada enteramente por superhéroes, los problemas más comunes de nuestras sociedades actuales tiene que ser tratados también por esta policía superheroica y, así, vemos redadas contra el tráfico de drogas o la investigación de un grupo de pederastas., aunque pasa también, por el más común de los temas de este tipo de historietas, el enfrentamiento a poderosísimas criaturas malignas.

La historia es contada de forma muy amena y divertida. Aunque no carece de la enorme cantidad de matices ni de texto con la que suele aderezar las cosas el señor Moore, el tono es bastante más ligero y posibilita una lectura más rápida de lo que es normal en sus obras. Humor irónico y alguna que otra perla textual adornan una obra más que correcta.


El dibujo, a cargo de un detallista Gene Ha es realmente sólido a lo largo de los 12 números y muy agradable a la vista y hay diseños muy bien conseguidos, como el de King Peacock, del que Gene Ha dice que no consiguió dibujar bien lo que Moore le pedía y entonces le cambió el diseño para hacerlo más cómodo, algo parecido a lo que pasó con Girl One, que debería llevar un traje supertecnológico y, al final, va como va, desnuda y semicamuflando esa desnudez con la activación de una especie de, llamémosle, células pigmentarias.


Portada del número uno con Robyn y Smax en el centro y otros personajes de fondo.

[Aunque hay dibujos más impactantes, la carencia de escáner hace que me remita a lo que encuentro en Google]


La edición que he leído, a cargo de Norma Editorial, recopila en un único volumen las 12 primeras historias y, aunque lo vi anunciado como “miniserie completa” termina con un revelador “Fin de la primera temporada” en un momento bastante abierto del argumento. Tapa dura, buen papel, una impresión de calidad y todo “bien sujeto”. Sin queja. Su precio, 26 € según la página de Norma Editorial, se ajusta bastante a lo que uno se encuentra entre las manos, aunque algún euro menos sería comprensible… en fin, las ediciones de Norma suelen ser algo caras. [No conocía el precio, fue un regalo xD].

En esencia, una historia interesante sobre cómo podría ser un mundo con tantos señores con poderes como para que, continuamente, se pisasen accidentalmente entre sí, narrada con soltura y bien asentada visualmente.

lunes, 3 de marzo de 2008

Albos 2, pt.1

Nërud sobrevuela la región con su pequeña forma de ave dejando atrás Eirenar y a su compañero. "No podía hacer nada", se dice mientras las copas de los árboles se suceden rápida y difuminadamente bajo su vientre, "era mejor que se salvase uno a que nos matasen a ambos". Ha sobrevivido, pero la conciencia le quema por dentro.

Se posa en una rama gruesa del denso bosque que se extiende por debajo de él. Ha pasado algo más de una hora. Las alas le pesan, las mueve torpe y costosamente. Sus pulmones apenas controlan el flujo de aire continuo que pasa por ellos. Pronto tendrá que volver a su forma, extenuado, al borde del colapso. Sabiendo que le siguen, que no habrá piedad, que morirá si le encuentran. Tiene que llegar a la frontera, pero no puede más. Su energía mágica está mermada desde ayer, y su aguante físico está al límite. Necesita descansar. Se eleva, busca una casa desde las alturas. La localiza, es una casita modesta, de madera, perdida en mitad del bosque. Entra como pájaro por la ventana, dos hombres lo miran. Parecen cazadores. Uno de ellos sonríe.

- Mira que bonita pieza acaba de venir en nuestra busca - comenta con alegría mientras se empieza a aproximar a la mesa que hay en el centro de la sala, sobre la que se pueden apreciar cuchillos y otros útiles para la caza.

Nërud se destransforma. Las plumas se retraen penetrando en su cuerpo, una capa viscosa le recubre mientras la suave piel de mamífero y el vello se abren paso en sustitución de la densa capa de pluma y plumón. Su cabeza crece, al igual que su cuerpo, sus ojos cambian rápidamente y las pestañas asoman de los párpados, mientras las vibrisas son reabsorbidas de forma grotesca, mostrando abultadamente su recorrido por el interior del ojo.

Los cazadores apartan la vista asqueados. Instantes después Nërud se alza, completamente humano, desnudo. Los cazadores vuelven a mirarlo. Uno de ellos se lleva las manos a los ojos, con la cara tapada empieza a gritar y cae al suelo. El otro lo mira un momento, confuso y asustado. Nërud coge un cuchillo, salta sobre el que sigue en pie y le hunde el cuchillo en el cuello con fuerza y lo saca con un rápido movimiento rasgando la carne. La sangre salpica la sala, un grito incipiente muere mitigado por el movimiento y el cuerpo cae mientras se agita. Nërud se limpia un poco la sangre de la cara con una mano y remata al otro, que sigue gritando y se intenta apartar a ciegas.

Y allí mismo, contra la pared, Nërud, exhausto, se recuesta con el cuchillo en una mano y duerme.

domingo, 2 de marzo de 2008

Nicolás Palanca - Las crónicas de Nacho

Este texto está escrito en un ordenador anglosajón. Las eñes aparecen como -nh-, los signos de interrogación y de exclamación sólo aparecen los finales, y demás.

El relato no es mío. Me lo pasó un amigo, Nicolás Palanca (obviamente) hace un tiempo, y me pareció interesante y bien estructurado.

Nada del relato ha sido alterado desde el momento en que llegó a mí.

Un saludo, y felicidades, Nico, por tan entretenido texto:

Las crónicas de Nacho

Con la mirada llena de asombro, Nacho miro al ser mas inteligente del universo conocido. “No era lo que me esperaba” le dijo al joven cientifico (apenas 50 anhos) que tenia al lado “no esperaria un humanoide, no?”, respondio este, no sin cierta ironia. “No me jodas novato, yo era el mejor exobiologo de Arcturus IV cuando tu aun te empezabas a matar a pajas, por supuesto que no esperaba un humanoide, ni siquiera pedia esqueleto interno, pero esto ya me parece pasarse un poco”. “bueno bueno”, dijo el cientifico, ligeramente ofendido, aunque ya le habian advertido sobre el caracter extremadamente fuerte y eh...campechano? de su huesped, “el caso es que asi ha resultado ser, en realidad en cierto modo es logico, el planeta del que provienen esta totalmente cubierto por mar, al primero lo encontro un barco de prospecciones, nuestra relacion con ellos casi empieza con un incidente diplomatico, menos mal que saben cuidarse por si solos”.

Nacho dejo escapar una carcajada sardonica “desde aqui no da la misma impresion”, “eso es porque representan un concepto totalmente distinto de evolucion al que usted y yo conocemos, evolucion a nivel subcuantico”, “subcuantico? Pense que no habia nada por debajo de los cuantos, por eso se llaman cuantos”, “bueno, pues al parecer ellos no opinan lo mismo, en vez de confiar en superestructuras fisicas y bioquimicas para llevar a cabo sus funciones fisiologicas y ecologicas lo hacen mediante…bueno, no podria explicartelo, ellos lo han intentado de sobra, pero no tenemos la estructura mental necesaria para entender esos conceptos, somos criaturas supercuanticas, asi que digamos que es magia”. Nacho lo miro con sorna “magia, claro…” “desde luego para usted y para mi si, no sabemos como siguen vivos, ni como son la especie dominante en su planeta, entre muchas otras criaturas mas mundanas pero en ocasiones bastante hostiles, preguntele a cualquier colono”. “No me interesa, pero si tengo una pregunta mas dificil, si estas cosas son tan absolutamente distintas de nosotros, como cojones sabemos que son inteligentes? Desde luego a primera vista nadie lo diria”.

Pensando que Nacho tampoco parecia especialmente inteligente a primera vista y nadie le decia nada, el cientifico respondio “bueno, ellos nos lo dijeron por telepatia, mas o menos” “mas o menos?” “si, mas o menos, vera, su mente es muy distinta a la nuestra, al principio solo fueron conceptos liados, una especie de nieve, o ruido de fondo mental, el caso es que despues de mucho trabajo y colaboracion con ellos, encontramos la forma de crear traductores, maquinas con ellos, que responden a la telepatia correctamente y la traducen a terminos inteligibles para nosotros” “No dudo que la comunicacion con ellos sea un gran logro cientifico, pero sigo sin ver que convierte a estos seres en los mas inteligentes del universo”.

“Mire, se acuerda que le dije que nosotros no podiamos entender el mundo en el que viven estos seres? Pues ellos si pueden entender el nuestro, y mejor que nosotros, tiempo despues de inventar los traductores, empezamos a recibir de ellos torrentes inacabables de informacion, informacion que despues de ser contrastada y modificada por nuestros ingenieros, nos permitio crear toda esta maquinaria que ve alrededor, el funcionamiento es complejisimo, pero basicamente su funcion es de amplificador de las capacidades de estas criaturas, amplificacion por un factor con varios ceros, al parecer” “Ya, si que son los seres mas inteligentes del universo, hacen contacto con una raza inteligente y a los dos anhos ya la tienen esforzandose al maximo para mejorar su calidad de vida sin dar nada a cambio”.

“No, no me entiende, ellos son una raza bastante contenta con la vida que llevan, esto lo han hecho en parte por nosotros, con el poder que les hemos dado, estos seres han cambiado totalmente la civilizacion humana, desde luego se nota que se ha pasado los ultimos 20 anhos metido en una nave” “Solo fueron 10 desde mi punto de vista, gracias, y si en vez de picarme me explicas que quieres decir la vida de ambos sera mucho mas facil, creeme” “Cuando digo que estos seres son capaces de afectar al universo, me refiero a su estructura mas basica, gracias a nuestra maquinaria, son capaces de hacer lo que todos nuestros cientificos llevan intentando hacer siglos, son capaces de abrir portales interestelares, gracias a ellos podemos recorrer mediante la magia toda la distancia que usted ha atravesado para llegar aqui en menos de un segundo, y sin problemas de relatividad, gracias a la telepatia pueden transmitir mensajes entre sistemas instantaneamente, siempre que haya uno de ellos con otro amplificador en el lugar al que transmiten, hoy en dia toda nave que se precie lleva uno de ellos en un tanque como este”.

“Espera, me estas diciendo que estas cosas nos ensenharon a encerrarlas en peceras para que nos sirvieran como esclavos?” “Bueno, ellos parecen bastante contentos, no se mueven mucho, solo necesitan estar rodeados de agua con nutrientes, no echan de menos a sus esposas porque hace tiempo que superaron el punto donde necesitan cambiar para seguir existiendo, se reproducen clonalmente y tampoco demasiado, y ademas se aseguran de expandirse a los oceanos de cada planeta que visitamos, como raza yo diria que en general son mas exitosos y viven mejor que nosotros” “Pero tener a un ser inteligente incomunicado en un tanque es inhumano!”

“Usted lo ha dicho, inhumano, pero a ellos no les importa, y respecto a la comunicacion, bueno, le recuerdo k pueden comunicarse entre ellos gracias a los transmisores, y dentro del mismo sistema solar pueden comunicarse sin ayuda, asi que el resultado final es que estan en comunicacion constante unos con otros esten donde esten”.

Sin palabras que pudieran describir lo que sentia, Nacho miro dentro del cubo al conjunto amorfo de materia viva que crecia en el, y penso que lo que tenia delante era solo una pequenha parte de un solo organismo que se extendia por toda la galaxia, cuyas partes estaban siempre en constante comunicacion, y que tenia poder suficiente para destruir a la raza humana en un segundo si no se los mantenia contentos, lo cual para ser justos tampoco era muy dificil. Y apenas pudo reprimir un ataque de risa al darse cuenta de que despues de miles de anhos buscando a Dios lo mas parecido que habia encontrado la humanidad era un monticulo de algo marronaceo, maloliente y viscoso.

sábado, 1 de marzo de 2008

Historias de cronopios y de famas - J. Cortázar

Historias de cronopios y de famas es un conjunto de relatos agrupados en cuatro separatas: Manual de instrucciones, ocupaciones raras, material plástico, e historias de cronopios y de famas.

Toda la obra es bañada por un estilo surrealista, humorístico, incluso en sus partes más dramáticas o cínicas, con un hilo que cae en la lógica absurda a menudo en una permanente búsqueda de descolocamiento y sorpresa del lector.

Manual de instrucciones: instrucciones de, por ejemplo, temas tan comunes como dar cuerda a un reloj o subir escaleras, a otras tan rebuscadas como matar hormigas en Roma, que no en otro sitio. Una adjetivación densa, perfecta, una visualización detallada y unas metáforas llenas de connotaciones llenan esta primera parte; por ejemplo, el famoso texto del reloj:

"Piensa en esto: cuando te regalan un reloj te regalan un pequeño infierno florido, una cadena de rosas, un calabozo de aire. No te dan solamente el reloj, que los cumplas muy felices y esperamos que te dure porque es de buena marca, suizo con áncora de rubíes; no te regalan solamente ese menudo picapedrero que te atarás a la muñeca y pasearás contigo".

Ocupaciones raras: esta parte tiene los relatos más largos del libro. En ésta podemos encontrarnos textos tan irónicos como Pérdida y recuperación del cabello o tan críticos como Conducta en los velorios. Es posible que resulten los textos menos frescos de leer, pero son los que con más claridad se refieren a la realidad. Así, el nivel de comprensión se ve bastante facilitado respecto a los manuales de instrucciones.

Material plástico: para mí es la parte más imaginativa, más lograda, más emotiva y, a la vez, la más abstracta, la más cruda:

"Cante una sola nota, escúchela por dentro. Si oye (pero esto ocurrirá mucho después) algo como un paisaje sumido en el miedo, con hogueras entre las piedras, con siluetas semidesnudas en cuclillas, creo que estará bien encaminado".

Los espejos en la isla de Pascua, o la humillación de bicicletas y perros, considero, fomentan todavía más esta sensación de imaginación abstracta. Otros relatos como Tema para un tapiz o Las líneas de la mano, de belleza mórbida, así como el encantador y triste Acefalia. Realmente, el nivel de los relatos de esta tercera parte, es altísimo.

Historias de cronopios y de famas: donde se nos presenta a los cronopios, los artistas liberados, los individuos más allá de su sociedad; los famas, la gente rica, ordenada, jerarquizada; las esperanzas, el ser humano medio, a caballo entre dos mundos. Las relaciones entre ellos, las exageraciones casi dolorosas, la representación descarnada que levanta enorme simpatía y condescendencia por los cronopios, maltratados por el mundo y por los famas.